Publicitat
Publicitat

La competitivitat extrema, sense final

Eliminat per Juan Martín del Potro, Rafa Nadal lluitarà pel bronze contra el japonès Kei Nishikori

Un parell de dies abans dels Jocs Olímpics, Rafa Nadal no sabia tan sols ni si podria competir. El canell li feia un mal terrible i gairebé no s’havia pogut entrenar. El manacorí, però, vol marxar de l’esdeveniment de Rio de Janeiro amb dues medalles i l’autoestima pels núvols. La primera va ser d’or i la va aconseguir la nit de divendres a dissabte fent parella amb el barceloní Marc López. La segona l’haurà de lluitar avui (19 hores, TVE) contra el japonès Kei Nishikori.

Tot i realitzar una exhibició de caràcter, Rafa Nadal no va poder superar Juan Martín del Potro (5-7, 6-4 i 7-6) i es va quedar a un pas de lluitar per la seva tercera medalla d’or, una fita mai aconseguida per cap esportista espanyol. Animal competitiu com cap altre, el tenista mallorquí fa dies que s’aferra a cada punt com si li anés la vida, però ahir es va quedar sense forces contra el seu rival argentí. El cansament va tenir una gran influència en un partit de competitivitat extrema que va necessitar 3 hores i 7 minuts per resoldre’s.

La derrota no enfosqueix els Jocs Olímpics d’un Rafa Nadal que ha recuperat el seu millor nivell i que està jugant d’una manera que ningú va saber predir abans de Rio de Janeiro. La semifinal d’ahir, a més, servirà per fer créixer la seva fama de tenista que no es rendeix mai.

Una semifinal per al record

Animat pels aficionats argentins que no van optar pel partit de bàsquet contra el Brasil, que va coincidir a la mateixa hora, Juan Martín del Potro va començar el partit trencant el servei de Rafa Nadal, però el manacorí va saber tenir paciència, castigar el revés del rival i capgirar un primer set que va acabar amb el resultat de 5-7.

Del Potro va tenir més continuïtat en el segon set, en què, després de deixar escapar el tercer joc amb el seu servei, Nadal no va poder repetir reacció (6-4). Tot i això, el manacorí va invertir en l’últim set i va desgastar molt un rival al qual no va parar de moure d’una banda a una altra.

Nadal va salvar dues situacions dramàtiques en un últim set apassionant. La primera, quan Del Potro es va situar amb 5-4 i el seu servei. La segona, quan, minuts després i ja exhaust, va salvar tres pilotes de trencament. La semifinal es va decidir al tie-break, en què l’argentí va fer-se fort. Avui (21 hores) disputarà la final contra Andy Murray, l’actual campió olímpic.

“Amb totes les meves forces”

“Avui ho he donat tot, però no podia més. Han sigut dies duríssims i ho he intentat amb totes les meves forces. Després de dos mesos sense entrenar, porto una setmana molt dura, però he d’intentar lluitar pel bronze”, va assegurar Rafa Nadal, que va insinuar que els de Rio de Janeiro seran els seus últims Jocs Olímpics.

Miguel Cardenal, president del Comitè Olímpic Espanyol (COE), va celebrar l’actuació de Rafa Nadal i la va relacionar amb “l’orgull de la marca Espanya”.

“Encara no m’ho puc creure. Primer vaig eliminar Novak Djokovic, i ara, Rafa Nadal. És increïble, però ja tinc la medalla assegurada”, va dir Juan Martín del Potro, que no va poder contenir la llàgrimes. Com el manacorí, l’argentí no esperava arribar tan lluny en un torneig al qual va arribar amb molts problemes físics. “Rafa Nadal és un rival que sempre m’ho fa passar malament”, va reconèixer.

PUBLICITAT
PUBLICITAT