Publicitat
Publicitat

Barça i City, destinats a enfrontar-se

L’equip de Guardiola serà el principal rival blaugrana en la fase de grups de la Champions

Txiki Begiristain, el director esportiu del Manchester City, s’ho agafava amb una rialla. “Aquí no tinc cobertura, però imagino que el telèfon deu estar ple de missatges”, deia després de saber que el Barça i el Manchester City hauran de compartir grup a la primera fase de la Lliga de Campions. En espera de si arribarà un dia en què la Champions es convertirà en una lliga tancada, el Barça comença a experimentar una sensació similar, ja que els rivals solen ser els mateixos. Amb el Manchester City ja hi va jugar el 2014 i el 2015. El 2016 arribarà un tercer test, amb més gust, ja que Pep Guardiola lidera per primer cop el projecte britànic. I, tot just dues hores abans del sorteig, el City confirmava el fitxatge de Claudio Bravo.

“La veritat, volíem evitar el Barça”, va admetre Begiristain. “No és el millor rival, és un projecte molt fort, i amb el Pep encara és més fort”, deia Jordi Mestre, vicepresident blaugrana. “Una part bona és saber que no pots jugar amb el City als vuitens de final”, comentava Albert Soler, responsable de l’àrea esportiva del Barça, buscant una part positiva a un enfrontament d’alt nivell. El 19 d’octubre, a la tercera jornada, Guardiola tornarà per segon cop al Camp Nou, després de fer-ho amb el Bayern. El dia 1 de novembre serà Luis Enrique qui tornarà la visita al tècnic de Santpedor a Manchester. “Serà espectacular, no puc esperar, vull jugar ja aquests partits”, va dir Vicent Kompany, capità del City. De moment, Guardiola ha començat bé el seu periple anglès. Ha guanyat els dos primers partits de Lliga i s’ha cruspit l’Steaua a la prèvia de la Champions per un global de 6 a 0. Nolito, el jugador que volia fitxar Luis Enrique, ja ha marcat gols amb els citizens i, de mica en mica, els deixebles del tècnic de Santpedor van adaptant-se a un sistema diferent als de les últimes temporades.

Just quan el City parla més en català, amb un perfil en aquesta llengua a Twitter i amb la presència de molts treballadors catalans, com Manel Estiarte, els ajudants de Guardiola i els responsables del canal oficial de televisió, arriba un nou duel amb el Barça. Partit especial per al Kun Agüero, el company d’habitació de Messi a la selecció; Touré Yaya, que no sol jugar però tornarà al Camp Nou, i els futbolistes amb passat a l’Espanyol, com Zabaleta i el jove català Maffeo, titular en el segon partit contra l’Steaua.

El sorteig va arribar curiosament dues hores després dels comunicats de premsa del Barça i el City que confirmaven que Claudio Bravo deixa el Camp Nou per marxar amb Guardiola. “No podia deixar passar l’oportunitat de jugar amb un tècnic com ell”, va dir Bravo, que també va publicar una carta d’agraï-ment a l’afició blaugrana. Queda en mans de Luis Enrique i Guardiola decidir si Ter Stegen i Bravo jugaran aquests partits com a titulars o cediran la Champions als porters suplents: Jasper Cillessen, que ahir va arribar a Barcelona poques hores després d’acomiadar-se de l’Ajax amb una derrota a Rostov del Don, i Willy Caballero.

Ter Stegen torna a casa

Els porters, de fet, van ser protagonistes del sorteig, ja que Ter Stegen tornarà a l’estadi que més s’estima, el de la seva ciutat natal: Mönchengladbach. Marc-André ter Stegen s’estima tant aquest club, lloc on va formar-se i va debutar, que va comprar-se un pis a l’edifici aixecat on hi havia hagut el vell estadi. El M’gladbach serà el 18è rival alemany que es creuarà amb el Barça en partit oficial en mig segle i actuarà de jutge del grup, ja que, en cas d’esgarrapar punts contra els dos favorits, pot acabar decidint qui acaba en la primera posició. El Barça, doncs, s’enfrontarà per primer cop amb tot un clàssic del futbol alemany, un Borussia de Mönchengladbach que va guanyar lligues i va plantar-se en una final de la Copa d’Europa durant els anys 70. Després d’uns anys durs, amb descensos, el M’gladbach viu dies alegres de nou, com ha demostrat a la prèvia en golejar sense pietat el Young Boys de Berna, Suïssa, imposant-se per un global de 9 a 2. Amb tres gols de Thorgan Hazard, germà d’Eden, el jugador del Chelsea, i tres més del brasiler Raffael.

El quart invitat del grup, el Celtic, arriba sense gaires opcions, després de dos anys sense poder ser a la fase de grups. El campió escocès ha patit molt a la prèvia per eliminar l’Astanà del Kazakhstan i el Hapoel Beer Sheva d’Israel, però se n’ha sortit. “Són rivals magnífics, estadis de primer nivell, però ens deixa amb poques opcions de seguir endavant”, va admetre resignat Brendan Rodgers, el tècnic nord-irlandès del campió escocès. “El Barça és el millor club del món”, va admetre el jove Kieran Tierney, l’únic jugador nascut a l’illa de Man a l’actual Lliga de Campions. De fet, si el Manchester City és un vell conegut, el Celtic de Glasgow, també. Del 2004 al 2016 els dos clubs ja han jugat 10 partits oficials, amb clara superioritat blaugrana, malgrat que el 2013 el Barça de Tito Vilanova va caure per 2-1 a Celtic Park. Tots, partits amb bon ambient a la graderia pels punts en comú entre les aficions. El Celtic, club escocès però d’arrel irlandesa, acaba de rebre una multa per les banderes palestines mostrades en el partit contra el Hapoel. Una multa similar a la que va rebre el Barça per les estelades, bandera que l’afició del Celtic també sol mostrar en els partits a Celtic Park.

Bartra, al Bernabéu

Als altres grups, el Reial Madrid va quedar al mateix que el Borussia Dortmund de Marc Bartra. Thomas Tuchel, el seu tècnic, ja va voler deixar clar el primer dia que aspira a acabar davant dels homes de Zidane. “Jugar contra el Madrid és com un clàssic per al Borussia, és una motivació. Aquest club, aquesta plantilla, mai té por de ningú. El respecte és total, però volem guanyar cada partit”, va afirmar Tuchel, que ha perdut homes com Gündogan i Mkhitaryan, però ha renovat el seu equip amb Bartra i Dembélé, per donar un toc encara més elèctric a un dels clubs més ofensius d’Europa. L’Sporting de Portugal i el Legia de Varsòvia tanquen el grup d’un Madrid que intentarà ser el primer a revalidar el títol de campió europeu per primer cop des de l’any 1991, quan va fer-ho el Milan.

Als altres grups, l’Atlètic de Madrid haurà de picar pedra contra el Bayern i el PSV, i el Sevilla tornarà a ser el rival d’un dels altres candidats al títol, la Juve de Dani Alves.