Publicitat
Publicitat

Barça-City, un espectacle global

La sort no somriu als homes de Martino, aparellats als vuitens de la Champions amb els anglesos

Txiki Begiristain feia broma a Andoni Zubizareta quan el representant del Barça va arribar tard al sorteig dels vuitens de final de la Champions. Dos dels responsables dels millors anys del Barça, els dos bascos, es van abraçar entre bromes, ja que la mà innocent de Luis Figo havia aparellat el Barça i el Manchester City en el duel estrella dels vuitens de final. "Ens divertirem", va dir Begiristain, un dels extreballadors del Barça que ara intenta aixecar un projecte guanyador al club anglès.

El Manchester City jugarà per primer cop un partit de la Champions contra el Barça. Abans, els dos clubs han jugat només amistosos, com un Gamper, el partit dels 75 anys del Barça o el partit inaugural del nou estadi del City, l'estiu del 2003. Amb els diners d'un inversor d'Abu Dhabi que va comprar el club ara fa quatre temporades, el City s'ha convertit en el nou gegant de la Premier i fa competència directa al seu etern rival, el Manchester United. Després de 40 anys sense títols, amb l'equip arribant a jugar a Tercera, el City ha guanyat la lliga, la Copa i la supercopa anglesa en tot just dos anys. I ara imposa respecte.

"Estem marcant en tots els partits i això ens dóna molta confiança", deia Begiristain. "Ells tampoc estaran contents de jugar contra nosaltres", contestava Martino. Si la sort al sorteig va somriure al Madrid -li ha tocat el Schalke 04-, al Barça li tocarà iniciar el camí cap a la final de Lisboa a un estadi, el del City, on l'Arsenal ha estat golejat per 6-3, i el United, per 4-1. Només hi ha guanyat el Bayern, però després els anglesos van guanyar al camp dels homes de Pep Guardiola i van deixar clar el seu potencial. "Són dos equips que ataquen molt bé, tenen molt talent a dalt i jugadors interessants".

Ferran Soriano mana als despatxos administrant els diners que arriben d'Abu Dhabi -serà també un duel entre els diners de Qatar i els d'aquest emirat-, apostant pel xilè Pellegrini en lloc de Roberto Mancini, l'antic tècnic dels citizens. Ofensivament, el City fa por. Agüero, lesionat durant les pròximes quatre setmanes, és la gran estrella ajudat pels gols de Negredo, el joc per les bandes de Navas i Silva, i la contundència de Touré Yaya. Un grapat de vells coneguts de la lliga espanyola amb el reforç del brasiler Fernandinho. En defensa, Zabaleta, exjugador de l'Espanyol, es fa estimar per la banda, ajudant el belga Kompany i una porteria on existeix un debat molt intens entre Hart i Pantilimon.

Després de no passar la fase de grups fa un any, aquesta vegada el City ha fet un pas més. Pellegrini, de fet, va marcar el seu territori i va afirmar: "El Barça hauria d'estar molt preocupat perquè li hagi tocat jugar contra nosaltres. No és l'equip que era fa dos anys. Si vols guanyar alguna cosa important has de derrotar equips importants".

La sort de l'eliminatòria dependrà en part de l'estat de forma de jugadors com Leo Messi i Víctor Valdés, ara absents per lesió, o Agüero. El Kun, un dels millors amics de Messi, es va lesionar dissabte durant el partit contra l'Arsenal però hauria de poder arribar sense problemes als partits contra el Barça. Amb 19 gols, l'argentí serà el gran perill d'un equip que, gràcies als diners del xeic Mansour bin Zayed al-Nahyan, ha passat de ser un històric amb greus problemes per mantenir-se a Primera, a aspirar a guanyar-ho tot. I ho fa amb Ferran Soriano, l'home que va intentar ser president del Barça i no manté una bona relació amb Sandro Rosell als despatxos. Una eliminatòria globalitzada, plena de petites batalles.

PUBLICITAT
PUBLICITAT