Publicitat
Publicitat

PREMIER LEAGUE

Guardiola al país dels milionaris

La Premier, més rica que mai, es posa en marxa amb el tècnic català al capdavant del Manchester City

“El futbol no és una competició de gastar diners. Fa una mica de por veure com gasten diners alguns clubs. Sempre he defensat que cal gastar, però que cal fer-ho com si els diners fossin teus”, va dir Arsène Wenger, el tècnic que porta 20 anys a l’Arsenal, abans de l’inici d’una nova temporada de la Premier League. La lliga anglesa ja era la més rica en els últims anys, però, amb els nous drets televisius ja vigents i la fortuna de magnats de mig planeta darrere, aquest estiu ha anat més enllà i, entre 19 clubs, s’han gastat gairebé 1.000 milions d’euros en fitxatges. D’aquests 953 milions, un 40% els han gastat els dos grans protagonistes de l’estiu: els dos clubs de Manchester. La temporada anterior, el United va quedar fora de la Champions i el City només va poder ser quart. Ara han gastat més que els altres per fer de la seva ciutat la capital futbolística del Regne Unit. De nou.

Manchester serà l’epicentre de la nova temporada, ja que el City ha gastat gairebé 200 milions d’euros en jugadors per donar a Pep Guardiola una plantilla adient. A pocs quilòmetres, el United ha gastat gairebé el mateix per confeccionar la plantilla de José Mourinho. Els dos tècnics que van revolucionar el futbol al Barça i el Madrid es retroben ara a la mateixa ciutat. “La capital del futbol és el lloc on juga i guanya el millor equip. No perquè Mourinho o jo siguem aquí. Si juguem bé i es guanyen partits, potser la gent vindrà a veure’ns o ens veurà per televisió. Si no juguem bé, aniran a veure altres equips”, va defensar amb prudència Guardiola, que s’estrena a les 18.30 h contra el Sunderland. Mourinho, després de guanyar la Community Shield -la Supercopa- amb un gol d’Ibrahimovic, debuta demà al camp del Bournemouth (14.30 h).

El miracle del Leicester

Guardiola i Mourinho, però, es retroben en una lliga amb més protagonistes. El Chelsea s’ha gastat 72,8 milions i estrena nou tècnic, Antonio Conte. El Liverpool aspira a millorar després de gastar-se 78,9 milions per donar a Jürgen Klopp, que comença projecte, un bon equip. I el sorprenent Leicester, campió de lliga, només ha perdut un titular, Kanté, i seguirà aspirant a fer mal als equips més històrics a les ordres del veterà Claudio Ranieri. En total, 17 equips de 20 han gastat més de 15 milions. Dos han gastat poc -Burnley i West Bromwich Albion-, i queda com a excepció el Hull, acabat de pujar però sense entrenador, ja que hi ha un litigi entre propietaris que ha deixat l’equip contra les cordes abans de debutar: cap fitxatge i un tècnic provisional de la casa per debutar.

“El City i el United han gastat molt, però és significatiu veure com han gastat els diners. Mourinho ha fitxat grans noms, com Ibrahimovic i Pogba. Guardiola ha fitxat jugadors amb menys nom per poder adaptar-los a una idea de joc. Són filosofies diferents”, diu el cap d’esports del Daily Mail, Oliver Holt. “Els diners no ho són tot, però ajuden. El producte de la lliga anglesa és encara millor, amb equips que semblen capacitats per brillar també a Europa”, hi afegeix Anthony Kastrinakis, del The Sun.

“És més fàcil que E.T., l’extraterrestre aterri a Piccadilly Circus que guanyar la lliga de nou -va dir Claudio Ranieri després del triomf de l’any passat-. Serà impossible. Serà més complicat que la temporada passada”, defensa l’italià, que serà protagonista del primer partit, a les 13.30 h, precisament contra un Hull destinat, segurament, al descens després de la sobtada marxa de Steve Bruce i encara sense entrenador. El partit més atractiu serà el que enfrontarà l’Arsenal i el Liverpool, diumenge a les 17 h.

Per a Guardiola, que dimarts afronta la prèvia de la Champions contra l’Steaua, el repte és ser campió d’una tercera lliga. El City s’ha reforçat amb homes com l’alemany Leroy Sané, provinent del Schalke 04 per 37 milions de lliures i que serà baixa per una lesió muscular, igual que l’extrem belga Kevin De Bruyne. Guardiola ha defensat haver pagat més de 25 milions pel defensa de l’Everton John Stones, una de les novetats del City juntament amb Nolito i Gündogan. “Quan Ferran Soriano va arribar al City, el 2012, amb els diners dels propietaris dels Emirats ja volia fitxar Guardiola. L’ha esperat quatre anys, gastant molt pel mig, amb la idea de fer d’aquest equip el millor del continent. El repte és apassionant”, diu Holt. “Estic molt il·lusionat”, confessa Guardiola, que ja feia anys que tenia clar que tard o d’hora ho intentaria en una lliga en què els estadis sempre s’omplen i es respira el futbol d’una manera diferent. El United, però, no ho posarà fàcil després de fitxar menys però fent més soroll, ja que l’últim fitxatge, Pogba, ha costat uns 95 milions d’euros. El francès, però, no podrà jugar per sanció el primer partit al costat d’un Ibrahimovic que confia guanyar la lliga en un cinquè país diferent. Ja ho ha fet a Holanda, Espanya, Itàlia i França. “Serà diferent de quan Guardiola era al Barça i jo al Madrid -ha avisat Mourinho-. Ens entendrem més, ja que no és un duel directe. Molts equips poden ser campions”, va dir Mourinho fa poc.

Els catalans

En una lliga en què el Swansea, l’equip dels catalans Rangel i Amat, pot gastar-se 17 milions en el davanter Borja Bastón, tot és possible. Tots els entrenadors fa entre unes setmanes i tres anys, com a molt, que són als seus clubs actuals, amb l’excepció de l’indòmit Wenger, que inicia la seva 21a temporada a l’Arsenal. Serà una temporada amb accent català, amb jugadors com Deulofeu, entrenat per Koeman a l’Everton, Valdés (a les ordres de Karanka al Middlesbrough), Muniesa i Bojan (Stoke City), Cesc Fàbregas (Chelsea) o Romeu (Southampton). El club on es parlarà més català, en aquests cas als despatxos, serà, evidentment, el City.

PUBLICITAT
PUBLICITAT