Publicitat
Publicitat

L’últim pas abans de tenir una final casolana

El Barça i l’Espanyol defensen el resultat de l’anada de les semifinals de Copa al Madrigal i en un Power8 Stadium vestit de gala

“M’agradaria ser qualsevol dels meus jugadors”, deia ahir Sergio González, tècnic de l’Espanyol, abans d’una nit ben especial. El Barça i l’Espanyol defensen els resultats aconseguits en el partit d’anada de les semifinals de la Copa. Noranta minuts separen els dos rivals barcelonins de la primera final de Copa entre els dos des de l’any 1957, quan un gol del davanter valencià Francisco Sampedro va donar el títol als blaugranes a l’Estadi Olímpic sota la mirada de Francisco Franco.

Mig segle més tard, el Barça defensa el triomf aconseguit al Camp Nou contra el Vila-real (3-1) i l’Espanyol intentarà evitar la reacció de l’Athletic després de l’empat de Bilbao (1-1). Tant els homes de Luis Enrique com els de Sergio arriben a la recta final amb un cap d’avantatge respecte dels seus rivals, que tenen motivació de sobres. El club groguet busca la primera final de tota la seva història i l’Athletic no vol fallar en la competició més valorada pels seus aficionats. A Bilbao la Copa és gairebé més important que la Lliga, i l’afició basca es farà notar en un Power8 Stadium que presentarà la seva millor imatge, ple de gom a gom.

La nit, però, començarà en un Madrigal (20 h / Canal+ 1) on el Barça defensarà el triomf de l’anada. L’equip de Marcelino, viu tant a la Copa com a l’Europa League, ja li va abaixar els fums al Reial Madrid el cap de setmana passat. I en els últims duels contra el Barça li ha plantat cara, i ha acabat derrotat però havent presentat les seves credencials. Arribar a la final seria la millor manera de donar ales als somnis barcelonistes, reforçats després del gol de Gerard Moreno al Bernabéu. En poques hores el Vila-real ha passat de ser d’un aliat a ser l’enemic que vol deixar fora de la final un Barça que els últims temps ha recuperat l’optimisme.

El Barça, que només ha sigut eliminat en una ocasió després d’haver guanyat un partit d’anada de Copa per 3-1 (la temporada 1959/60, quan va perdre la tornada per 3-0 a Bilbao), no hauria de presentar una alineació diferent de la dels últims dies, més enllà del retorn de Marc André ter Stegen a la porteria per substituir Claudio Bravo. Amb Luis Suárez i Mascherano a una targeta de no poder jugar la final, Luis Enrique té clar quin equip titular funciona millor i intentarà aprofitar-se de la pressió del Vila-real, que necessita, com a mínim, marcar dos gols. “El resultat de l’anada ens dóna la possibilitat de començar el partit amb una altra actitud, i ells, tard o d’hora, hauran d’avançar línies. Per tant és probable que es vegi un partit diferent dels tres anteriors. De totes maneres, això no ho sabrem fins que comenci. I després ja veurem si en traiem partit o no”, deia Luis Enrique. L’entrenador va admetre que encaren el partit en el millor moment de la temporada: “No sé com estan els rivals, però nosaltres arribem al partit en condicions òptimes per la càrrega de minuts, per la intensitat i per les diferents solucions que hem aplicat”.

Marcelino García Toral, el tècnic dels castellonencs, no podrà fer jugar un dels seus pilars, el migcampista Bruno Soriano, lesionat, així com Bojan Jokic, Adrián Marín i Antonio Rukavina. Ara, es preveu el retorn a l’equip titular de jugadors que van descansar a Madrid, com Mateo Musacchio, Víctor Ruiz, Jonathan dos Santos, Manu Trigueros, el golejador Vietto i el nigerià Ikechukwu Uche. “El Vila-real és un equip perillós, ja ho ha demostrat. No anem a Vila-real de passeig, ni a posar l’autobús. No volem especular. Sortirem a guanyar: així, si guanyem, ja no hi ha sorpresa”, va dir Luis Enrique ahir. Luis Enrique no va voler parlar d’una hipotètica final amb l’Espanyol al Camp Nou: “Estaré encantat de comentar-ho després del partit, i en el supòsit que ens classifiquem”, va dir. L’equip blaugrana vola avui mateix fins a l’aeroport de Castelló, en un vol curt que serà el primer que l’equip blaugrana farà fins a aquest aeroport.

La gran nit de Cornellà-El Prat

A l’altra punta de la ciutat, a Sant Adrià de Besòs, Sergio González també deia la seva sobre el partit de tornada de les semifinals (22 h / La Sexta). Un partit en què el Power8 Stadium oferirà la millor imatge de les últimes temporades, amb unes 32.000 persones a les graderies per veure un duel que Sergio admet que el seu equip jugarà amb tota la passió del món. “La passió cal deixar-la córrer. La nit serà màgica i els jugadors sabran administrar-se i agafar la part bona. Són partits il·lusionants i importants. Jugant a casa i amb l’afició amb nosaltres, tot això serà positiu. Tenim ansietat positiva. Tenim ganes de voler jugar ja. I espero que això es tradueixi en competir i passar a la final”.

Sergio arriba al partit sense baixes i podrà disposar de tota la plantilla. Tots els jugadors s’han entrenat amb ganes i al club només es parla de la semifinal. “El partit és tan especial que ningú hi arribarà cansat. El cansament desapareix i tots volen jugar. El cap pot més que el múscul en aquest tipus de partits”, va dir Sergio, que ha convocat tots els jugadors del primer equip a més del lateral del filial Rubén Duarte. A l’Athletic, entrenat per un vell conegut de l’afició de l’Espanyol com Ernesto Valverde, és baixa Ander Iturraspe. I el defensa Aymeric Laporte és dubte en un equip que no acaba de rutllar, eliminat a Europa i perdut al mig de la classificació a la Lliga.

L’Espanyol, que viu els dies més intensos des de la final de la UEFA de Glasgow del 2007, en tindria prou amb un empat sense gols. “Em sento feliç i tinc bones sensacions. És un orgull i vull donar les gràcies als jugadors”, va dir Sergio. L’Espanyol arribarà al camp envoltat d’un grup de motoristes convocats per escalfar l’ambient des d’abans del partit. Serà una nit molt llarga. Tant a Vila-real com entre Cornellà i el Prat de Llobregat.