Publicitat
Publicitat

El Mundial, el gran repte del trident del Barça

Messi, Neymar i Suárez es perden els primers partits d’unes eliminatòries molt igualades

Quan encara falten gairebé tres anys per a l’inici del Mundial del 2018 a Rússia, les seleccions de l’Amèrica del Sud i de l’Àfrica inicien les seves eliminatòries per ser a la fase final. Les asiàtiques ja fa mesos que van començar i les europees no ho faran fins després de l’Eurocopa de l’estiu vinent a França. El Barça té jugadors en quatre de les possiblement cinc millors seleccions de l’Amèrica del Sud, però curiosament només un, el porter xilè Claudio Bravo, jugarà aquesta setmana. Messi pateix una lesió lleu, Neymar i Luis Suárez estan sancionats i Rafinha viu l’infern d’una lesió de llarga durada.

A diferència de les eliminatòries de classificació de l’últim Mundial, quan el Brasil en va ser eximit perquè ja estava classificat de manera directa per ser amfitrió, en les de Rússia 2018 hi haurà tots els socis de la Confederació Sud-americana de Futbol (Conmebol). És a dir, de les deu seleccions que participen en un grup únic amb partits d’anada i tornada. Les quatre primeres es classifiquen de manera directa per a la fase final i la cinquena haurà de jugar un play-off contra el campió d’Oceania el novembre del 2017. Sense Austràlia, que juga a la zona asiàtica, aquest rival seria segurament Nova Zelanda. Les deu seleccions de l’Amèrica del Sud han de jugar noranta partits en total entre aquest octubre i l’octubre del 2017. Només Veneçuela no s’ha classificat mai per a una fase final; les altres nou sí que ho han fet, però algunes, com el Perú (el seu últim Mundial va ser el 1982) i Bolívia (1994), pateixen.

“Crec que, per primer cop en la història, el Brasil té opcions de quedar-se fora d’un Mundial. No ha passat mai i seria un drama, però analitzant el nivell dels rivals... no és descartable. I més sense Neymar en els dos primers partits”, afirma Thiago Arantes, corresponsal d’ESPN Brasil. Neymar no podrà jugar aquesta matinada a Santiago de Xile (1.30 h) contra l’equip de Claudio Bravo i tampoc hi podrà ser el 13 d’octubre contra Veneçuela en el primer partit com a local de la canarinha. El blaugrana va ser expulsat en el partit de l’última Copa Amèrica contra Colòmbia i va ser sancionar amb quatre partits. La Confederació Brasilera de Futbol (CBF) va demanar inicialment que la sanció fos només per a partits de la Copa Amèrica, però el TAS, el Tribunal d’Arbitratge Esportiu, va rebutjar el seu recurs defensant que la sanció és per a tots els partits oficials. “Els últims desastres del Brasil han arribat sense Neymar: perdre per 1-7 les semifinals del Mundial i quedar eliminat als quarts de final de l’última Copa Amèrica amb el Paraguai. Des que Neymar va debutar amb la selecció, amb ell només s’ha patit l’eliminació a la Copa Amèrica del 2011, ja que la Copa Confederacions del 2013 sí que es va guanyar. La pressió sobre Neymar serà terrible. Tothom confia en ell per liderar la selecció”, afegeix Arantes abans del debut d’un Brasil que tampoc disposa de Coutinho, lesionat, i que dóna galons a Douglas Costa, del Bayern. El Brasil és l’única selecció que ha jugat absolutament tots els Mundials fins ara. “Segurament s’acabarà arribant al Mundial, però hi ha més igualtat que mai”, conclou Thiago Arantes.

Si el Brasil comença sense Neymar, l’Uruguai haurà de jugar i no podrà disposar de Luis Suárez fins al cinquè partit, precisament contra el Brasil fora de casa, ja l’any 2016. Abans es perdrà el debut de la selecció celeste avui a La Paz contra Bolívia (22 h) i els duels contra Colòmbia a casa, contra l’Equador fora de casa i contra els xilens a Montevideo. “La selecció ho passarà malament sense Suárez, però el cos tècnic s’ha guanyat la confiança de tothom”, diu el periodista Diego Muñoz, que aposta per una davantera formada per Abel Hernández, del Hull City anglès, i l’exjugador de l’Espanyol Christian Stuani contra els bolivians, ja que l’altra gran estrella charrúa, Edinson Cavani, tampoc podrà jugar aquest partit per sanció, en aquest cas per la vermella que va veure a l’última Copa Amèrica en el partit contra els xilens. L’Uruguai no es perd un Mundial des del 2006, quan va perdre el play-off final contra els australians als penals. Suárez va ser sancionat amb nou partits oficials després de mossegar Chiellini al partit de la primera fase de l’últim Mundial. “Serà complicat arribar, però l’Uruguai sap reaccionar amb coratge davant les adversitats. Però la millora de seleccions com Xile i Colòmbia és un factor clau, ja que nosaltres estem en ple relleu generacional”, admet Muñoz.

Pendents de Messi

L’Argentina és el gran favorit per guanyar el grup i arribar a la fase final sense patiments. L’equip de Tata Martino debuta aquesta matinada a l’estadi del River Plate contra l’Equador (2 h) sense Messi, lesionat, sense Higuaín, fora de la llista per decisió del tècnic, i amb Tévez a la banqueta. Kun Agüero serà el líder d’un equip amb Mascherano de titular. “Messi és el nostre comandant”, deia el futbolista del Barça sobre la baixa del seu amic, que hauria de poder jugar la tercera jornada de les eliminatòries, quan l’Argentina i el Brasil, ja amb Neymar, es trobaran per primer cop cara a cara. “Perdre les finals del Mundial i la Copa Amèrica de manera consecutiva ha fet mal. I com que som uns rucs, ens dediquem a criticar el millor jugador del món, Messi -diu el periodista Facundo De Palma-. Messi és el primer que no deixa de pensar a poder guanyar el Mundial del 2018, però com que els argentins som bastant resultadistes, emetem judicis pensant en si tenim una copa o no. I caldria valorar la sort que tenim que Messi sigui dels nostres”, afegeix. Martino tindrà el repte de fer sentir còmode Messi, quan torni, per començar a il·lusionar els seus sabent que poden fer història el llunyà estiu del 2018.