El Barça muta

Amb l’arribada de Vermaelen l’equip té 4 centrals i Mascherano assumirà més protagonisme a la medul·lar

Els fitxatges dels veterans Jérémy Mathieu i Thomas Vermaelen han obert un escenari desconegut des de fa molts anys per al Barça. Amb aquestes dues incorporacions, l’equip té 5 centrals, si es compta en aquesta posició Javier Mascherano, reconvertit per Pep Guardiola en defensa, i que ha sigut l’home més regular a la línia de darrere durant els últims tres anys.

Els 30 milions invertits per reforçar l’eix de la defensa -una xifra que podria pujar a 38,8 en funció de les variables- fan que el Barça tingui ara dos centrals per a cada perfil: Gerard Piqué i Marc Bartra per la dreta, i els dos nous fitxatges per l’esquerra. Així, Luis Enrique podrà alliberar Javier Mascherano de la posició de central que ha ocupat durant els últims anys com a conseqüència de les lesions dels seus companys. De fet, el tècnic asturià ja ha avisat en repetides ocasions que valora moltíssim la polivalència de l’argentí: “M’encanta tenir jugadors que juguin en diferents posicions. Pot ser central o pot jugar al mig del camp”.

Doble pivot

L’entrenador asturià ja ha detallat quines seran les variants tàctiques que es veuran aquesta temporada sobre el terreny de joc. L’equip ho està treballant, i els canvis posicionals que vol instaurar l’entrenador ja han arribat als despatxos del Camp Nou. Una de les grans novetats és que el públic blaugrana s’ha d’acostumar a veure Sergio Busquets i Javier Mascherano fent parella a la medul·lar, al davant de la línia defensiva.

El migcampista de Badia és un futbolista que juga molts minuts durant la temporada, i per tant, com expliquen al Barça, tenir Mascherano únicament com a suplent de Busquets és il·lògic i inassumible. L’argentí, que amb la seva selecció juga de pivot defensiu, serà una de les grans apostes de Luis Enrique per als partits que requereixin més implicació defensiva i ser un bloc més rocós i equilibrat.

Precisament, aquesta aposta per dos jugadors de perfil més defensiu a la medul·lar no va funcionar amb Gerardo Martino, que puntualment va fer coincidir Alexander Song i Busquets, un dibuix que va ser fortament qüestionat des de fora i dins del vestidor. Especialment, les crítiques van arribar després de la derrota a Sant Sebastià contra la Reial Societat. Per la seva banda, Pep Guardiola utilitzava Seydou Keita en els duels de més tensió, que requerien un desplegament físic més notable. Quan arribaven els partits de quarts de final i semifinals de la Lliga de Campions, lluny del Camp Nou, sempre jugava el migcampista malià. Només contra el Chelsea en l’últim any de Guardiola, amb derrota 1 a 0 a Stamford Bridge, l’africà no va ser sobre la gespa.

D’altra banda, el fitxatge de Vermaelen “dóna moltes possibilitats des del punt de vista tàctic”, com va dir el director esportiu, Andoni Zubizarreta, ja que són futbolistes de perfils diferents, que accentuen la “competència ferotge” que exigeix l’asturià als seus jugadors.

Problemes al bíceps femoral

Aquest matí se sabrà quan Thomas Vermaelen es podrà convertir en competència directa per als seus nous companys. El jugador flamenc aterra a Barcelona lesionat, ja que arrossega un trencament al bíceps femoral que es va fer durant el Mundial del Brasil i, per tant, la seva inclusió al grup haurà d’esperar uns dies. Els serveis mèdics blaugranes, que dissabte ja van passar la revisió mèdica al belga, li faran més proves per fixar els passos que caldrà seguir a partir d’ara en el procés de recuperació. En principi, tot i que els metges ho concretaran un funció del diagnòstic que es farà a la Ciutat Esportiva, el Barça preveu que Vermaelen estigui un mínim de dues setmanes apartat dels terrenys de joc.

El fet d’arribar lesionat, i després d’una temporada marcada pels problemes físics (6 lesions), va focalitzar l’interès de la presentació. “Passa de vegades en la carrera dels jugadors, vinc aquí segur de ser fort. Vinc al Barça per començar de zero. Confio en els metges d’aquí, en l’equip tècnic, per jugar molts partits”, va explicar el central, que va reconèixer que tot i que pot actuar al lateral esquerre, on més còmode es troba és a l’eix.

La insistència periodística sobre l’estat físic de Vermaelen va fer que Zubizarreta sortís al pas de les preguntes per donar un cop de mà al central i acabar amb el debat. “No tenim cap dubte del rendiment físic de Vermaelen, treballarem plegats, tenim el millor equip mèdic del món”, va dir el basc, que va definir el defensa com un futbolista “conegut” i de llarga “trajectòria”. “És un jugador de rendiment immediat, quan es recuperi”, va matisar Zubizarreta, que va voler fer una lectura positiva al fet que el belga hagi firmat per 5 temporades: “Donarà estabilitat”.

“Tenia ofertes d’alguns dels millors clubs del món”, va ressaltar el director esportiu. En aquest sentit, Zubizarreta va defensar que no s’està fitxant una segona opció, tot i que quan se li va preguntar per Marquinhos -l’opció número 1 del Barça per reforçar la defensa- va deixar entreveure el que ha passat amb el brasiler: “Treballem en aquelles operacions que són reals i que es poden executar”. El PSG es va negar a negociar i el Barça va virar els seus objectius, d’un central jove i dretà com Marquinhos a l’experiència de l’esquerrà Vermaelen.

L’entitat blaugrana acabarà pagant 10 milions fixos a l’Arsenal i la resta de l’operació anirà en funció del rendiment individual (5 milions) i el rendiment col·lectiu (3,8 milions). El fitxatge no tanca les portes a més moviments, tal com va admetre el vicepresident esportiu, Jordi Mestre. “De calés en queden menys, però si el cos tècnic ens demana un jugador en traurem d’on puguem”, va asseguraru el que és un dels responsables que el Barça hagi mutat aquest estiu al gust de Luis Enrique.