Publicitat
Publicitat

El City no és teloner del clàssic contra el Madrid

El Barça busca els quarts de final de la Champions amb l’avantatge de l’1 a 2 de l’anada a Manchester

A Manchester, fa tot just tres setmanes, el Barça va jugar tres partits diferents en només noranta minuts. Tres realitats radicalment oposades que reflecteixen el que és aquest equip actualment. A la primera meitat el Barça va jugar un futbol sublim, estètic i torrencial alhora; després van arribar uns minuts de dubte, en què l’ímpetu del City va obligar els blaugranes a protegir-se a prop de Ter Stegen; finalment, a l’últim tram, amb l’expulsió de Clichy, va ressorgir un Barça dominant però curós. Aquesta nit al Camp Nou, en la tornada dels vuitens de final de la Champions, Luis Enrique vol evitar la segona versió de l’Etihad Stadium, la que va parapetar els seus jugadors a prop de la porteria visitant. Per això el tècnic asturià va llançar un missatge clar en la prèvia del duel contra el City: el partit d’aquesta nit no és una prèvia del Reial Madrid. Ni el resultat de l’anada a Manchester, 1 a 2, ni l’aparició amenaçadora del Reial Madrid en l’horitzó poden distreure els blaugranes. Només existeix el partit d’avui, un partit en què “especular és perillós”, com avisava Luis Enrique, en un missatge més de portes enfora que cap a dins del vestidor. Aquesta nit comencen les emocions fortes.

Onze de gala

Durant els primers mesos de competició, tot i els dubtes que sorgien de l’entorn pels múltiples canvis que introduïa Luis Enrique a l’onze en cada partit, el tècnic asturià va gestionar la plantilla amb mà de ferro, amb l’única intenció d’arribar a aquests moments -quan es decideix tot- amb les cames àgils i la ment preparada. I quan arriba l’hora de la veritat el grup transmet màxima confiança, havent recuperat el liderat de Primera i havent assolit la final de Copa amb solvència. Ahir, en la prèvia del duel contra el City, l’entrenador blaugrana va treure pit de manera subtil de la seva gestió del grup, qüestionada per molts durant l’any. ¿S’esperava Luis Enrique el nivell de l’equip a aquestes altures de curs?: “Sí”, va etzibar taxatiu. Els números li donen la raó.

El gran temor del cos tècnic és que els jugadors pensin que l’eliminatòria està resolta i comencin a visualitzar anticipadament el duel de diumenge que ve, contra el Reial Madrid. La música de la Champions que ressonarà eixordadora a quarts de nou és el millor antídot contra la dispersió. El Camp Nou respondrà, en el primer dels dos “caramels” que el Barça vol assaborir aquesta setmana, tal com va definir els xocs contra anglesos i madrilenys l’asturià.

Luis Enrique arrencarà el duel contra els de Manuel Pellegrini amb el millor onze, a excepció de Sergio Busquets, absent per la lesió al turmell que va fer-se contra el Vila-real. La baixa del migcampista la suplirà Javier Mascherano, un futbolista que no dóna l’equilibri tàctic de Busquets però que desplega el seu físic privilegiat per arribar a tots els forats del mig del camp, còmode sempre en partits oberts. Amb el retorn de Dani Alves, advertit de sanció, i Jordi Alba al lateral, la defensa és la línia que ofereix marge per a sorpreses. Jérémy Mathieu parteix amb avantatge per fer de parella de Gerard Piqué a l’eix de la defensa, mentre que Marc Bartra espera la seva oportunitat des de la banqueta.

Amb Rakitic equilibrant el mig del camp i Andrés Iniesta comandant el joc -rebaixant les pulsacions-, el Barça tornarà a encomanar-se als tres futbolistes d’atac. A Manchester Luis Suárez va retrobar-se amb les seves millors sensacions i va culminar dues de les grans jugades del Barça durant el primer temps. Al seu costat, Neymar busca recuperar la seva millor versió i Messi vol treure’s l’espina clavada del penal fallat a l’anada en l’últim minut, un error que va privar el Barça d’un triomf gairebé definitiu.

Dos puntes i Touré

Al davant el Barça es trobarà un equip que ha de sortir a guanyar però que aterra a Barcelona amb molts dubtes: ha perdut tres dels últims quatre partits i s’ha mostrat poc fiable en els dos desplaçaments d’aquest mes, amb ensopegades a Liverpool i Burnley. A més Pellegrini està en el punt de mira, ja que s’han despenjat de la lluita per la Premier i estan a sis punts del Chelsea. No és el millor clima per a la remuntada, i més visitant un Camp Nou inexpugnable. El Barça només ha perdut un dels últims 30 partits disputats a l’estadi en competició europea. A més els catalans han encadenat setze victòries en els últims disset partits, amb l’única derrota d’un 0 a 1 contra el Màlaga que al City tampoc li serviria.

Sense el lateral Gaël Clichy, sancionat, el carril esquerre serà per a Aleksandar Kolarov, tot i que la gran novetat serà el retorn de Yaya Touré, una garantia per als partits d’anada i tornada. L’ex del Barça, absent a l’anada per sanció, serà la referència dels citizens per dominar la medul·lar.

A la prèvia Luis Enrique va admetre que en els duels d’aquesta magnitud -encara que siguin analitzats fins a l’extenuació a base de vídeos- hi ha un cert marge per a les sorpreses. De moment l’asturià ha preparat el partit d’aquesta nit amb un guió clar: el City arrencarà amb dos davanters. Falta per veure com es col·loquen, què busca Pellegrini. L’acompanyant de Sergio Agüero a la punta d’atac donarà les respostes que encara es planteja el tècnic blaugrana. Si els anglesos aposten per l’envergadura d’Edin Dzeko serà un clar missatge que els de Pellegrini lluiten pel partit des del començament. Si és David Silva qui enllaça amb Agüero, el City buscarà fer llarg el partit, arribar viu al final, protegit per un mig del camp poblat que posarà a prova la solidesa d’un Barça a qui agrada el pessigolleig de les grans nits.

Històries de superació esportiva