Xavi allargarà la seva llegenda uns mesos més

No se’n va després de parlar amb Luis Enrique i no arribar a un acord per la rescissió amb el club

No seran 723 partits. La llegenda de Xavi Hernández s’allargarà uns mesos més, i el migcampista podrà incrementar la xifra que el converteix en el jugador amb més partits de la història del Barça. El futur del futbolista de Terrassa va viure ahir un canvi de rumb radical: Xavi va decidir seguir al Barça i posposar la seva marxa als Estats Units per jugar al New York City. Dijous s’incorporarà als entrenaments, i s’espera que faci una roda de premsa aviat per explicar el serial sobre el seu futur.

Xavi, que hauria d’assumir la capitania després de la retirada de Carles Puyol, seguirà fins al desembre, quan tornarà a tractar-se la seva situació i es tornarà a obrir la possibilitat de marxar als Estats Units, en funció del seu paper dins l’equip. Així ho van pactar Xavi i Luis Enrique en una conversa telefònica a finals de la setmana passada, en què el futbolista va assumir el rol que vol l’asturià d’ell i el tècnic va garantir que seria un jugador més i que no hi hauria cap problema perquè Xavi marxés al desembre si així ho demanava. Una opció que no preveuen des dels despatxos del Camp Nou, on el missatge que es llançava era diferent: el migcampista seguirà tota la temporada i marxarà l’estiu que ve, quan ja només li quedarà un any de contracte amb el Barça.

Hi ha diversos motius que ajuden a explicar la decisió de Xavi. Fins a la setmana passada tenia pensat abandonar el Barça, però la conversa amb Luis Enrique va dissipar alguns dubtes de l’egarenc. A més, l’opció de jugar al New York City comportava un problema: la MLS no s’inicia fins al mes de març, i això suposava molts mesos sense competir. Xavi pràcticament havia tancat l’acord per jugar a Nova York amb Ferran Soriano, el director executiu del Manchester City, l’equip que forma part de la franquícia on també hi ha els americans. La solució més factible fins al març era jugar a Melbourne durant aquest final d’any, ja que el club australià també forma part de la franquícia.

Sense acord

Mentre Xavi negociava amb Soriano, mantenia converses amb el Barça per rescindir el seu contracte. Fonts pròximes a la negociació expliquen que el club i el jugador no es van posar d’acord en la quitança que se li havia de pagar a Xavi. Ell considerava que havia de percebre una part del salari dels dos anys que tenia de contracte, mentre que l’entitat blaugrana estava disposada a pagar-ne una part molt inferior. No es va arribar a un terme mitjà que satisfés totes dues parts, i les converses telefòniques es van accelerar. Xavi va parlar amb Andoni Zubizarreta i Josep Maria Bartomeu, i a finals de setmana va conversar amb Luis Enrique. El futur de Xavi començava a fer un gir brusc.

Dilluns el Barça i el representant del jugador, Ivan Corretja, van decidir que el tema s’havia de resoldre de manera immediata, sobretot abans de dijous, el dia en què Xavi estava citat a la Ciutat Esportiva. Després de madurar la seva decisió, Xavi va comunicar el seu canvi de plans. Les dues parts van convenir que la millor solució era seguir, i des de l’entorn del futbolista van admetre que si hagués arribat un migcampista més -posen d’exemple a Koke- Xavi ja no hi seria. Sense el jugador de l’Atlètic de Madrid al Camp Nou, a totes dues parts els interessa seguir junts, remarca una font de la negociació. No tot és sintonia, però. Des del club remarquen que el Barça sempre s’ha posat “a disposició” de Xavi, i recorden amb cert malestar el canvi d’opinió del futbolista durant els últims mesos. “Va enviar un mail durant el Mundial per dir que marxava”, explica una font blaugrana.

Destí, els Estats Units

En el cas que Xavi se sentís a gust en el nou rol que vol d’ell Luis Enrique, el cercle íntim del migcampista considera que no hi haurà problemes per aterrar als Estats Units el juliol de l’any que ve, quan la MLS obre novament el període d’inscripció de futbolistes. Es tracta d’una qüestió que s’haurà de tractar amb calma amb Ferran Soriano. El que té clar el jugador és que el seu futur passarà sí o sí per terres nord-americanes. Xavi té la intenció de viure una temporada als Estats Units, una experiència que l’ajudarà a formar-se, i a aprendre la cultura anglosaxona, sobretot el binomi esport-empresa.

Un llarg serial

Xavi fa mesos que s’estava plantejant el seu adéu del Camp Nou. En les últimes setmanes de la Lliga passada va madurar la decisió, i va arribar a la conclusió que el millor era dir adéu. Marxaria del Barça després d’un any molt difícil, en què havia topat frontalment amb la manera de treballar de Gerardo Martino, a qui recriminava la poca exigència que demanava als entrenaments. El migcampista es va convèncer encara més l’últim cap de setmana de Lliga. El dia que el Barça es jugava el títol contra l’Atlètic de Madrid, Martino no el va fer jugar. Xavi, que ja havia comunicat la seva decisió al seu cercle íntim, havia invitat a l’estadi algunes de les persones més importants de la seva vida, a tall de comiat. No va poder ser. Després d’aquest partit, va fer un sopar amb amics per simbolitzar l’adéu a tota una vida de blaugrana.

Acabada la Lliga, després d’uns dies de desconnexió, Xavi va concentrar-se novament en el futbol per encarar el Mundial del Brasil amb la selecció espanyola. Paral·lelament, el representant va començar a buscar solucions al seu futur. Des del cercle íntim del jugador asseguren que el City, el United i el Bayern Munic van preguntar sobre el seu futur, sense fer cap oferta però sí per saber els motius del seu adéu i les intencions que tenia l’egarenc. Xavi tenia clar que no volia anar a un altre club d’elit, i que el seu futur passava per buscar un futbol menys exigent, una nova aventura.

Les opcions que van prendre més força en un inici van arribar de Qatar. Fins al punt que el romanès Dan Petrescu, el nou entrenador de l’Al-Arabi, va assegurar que l’egarenc tenia un precontracte signat amb el club qatarià. Els diners i l’exotisme d’Orient prenien força, fins que va irrompre la figura d’un vell conegut de Xavi: el segon entrenador de l’era Frank Rijkaard, Henk Ten Cate.

L’holandès va trobar-se el de Terrassa a Eivissa, quan tots dos estaven de vacances. El futbolista va explicar-li la seva situació, i la voluntat de provar l’aventura al Pròxim Orient, però Ten Cate l’hi va treure ràpidament del cap. El tècnic havia entrenat l’Umm-Salal de Qatar i va dir-li al català que no era el moment per fer aquest pas, que l’aventura podia esperar. Convençut pels arguments de Ten Cate i la falta de rigor de les propostes que van arribar d’aquest país, Xavi va mirar cap als Estats Units. Nova York, però, haurà d’esperar: Xavi seguirà fent gran la seva llegenda blaugrana durant uns mesos més. Serà l’home de la transició en la revolució de Luis Enrique.