TENIS - ROLAND GARROS

Nadal-Djokovic, un ‘rendez-vous’ esperat

El manacorí i el serbi s’enfronten a París per 42a vegada en una final

París reviurà avui (15 hores, Discovery MAX i Eurosport) en la final del Roland Garros el clàssic del tenis modern. Rafa Nadal contra Novak Djokovic, el rei de la Philippe Chartier contra el número dos de l’ATP, que hi arriba confiat perquè ha tombat el manacorí les últimes quatre vegades que s’han enfrontat. Però el temple de la terra batuda és territori de Nadal, que hi ha arribat nou vegades i té el rècord d’haver aixecat la Copa dels Mosqueters vuit cops.

La parella que més cops s’ha enfrontat en la història del tenis es tornarà a batre avui a les tres de la tarda per quaranta-dosena vegada en el rendez-vous més esperat del tenis mundial. Era la final més desitjada, un combat entre dues bèsties de la raqueta que lluitaran per molt més que el trofeu. Rafa Nadal persegueix un novè Roland Garros i igualar els 14 grans títols de Pete Sampras, a només tres d’atrapar Roger Federer, que lidera el podi. Djokovic intentarà per segona vegada aconseguir una copa que se li resisteix i completar així el Grand Slam. El vencedor se situarà al capdamunt de l’ATP.

Novak Djokovic pot sentir-se confiat per la ratxa de victòries que porta contra Rafa Nadal, però a París el manacorí no ha tingut clemència amb Nole les cinc vegades que s’hi han trobat. L’evolució de Rafa Nadal durant el torneig ha deixat enrere el record de la derrota que va patir fa tres setmanes contra Novak Djokovic a la final dels Masters 1000 de Roma. Dijous, el número 1 va esborrar qualsevol rastre dels mals d’esquena que el turmentaven fa poc i va classificar-se per a la final escombrant de la pista en només una hora i quaranta minuts l’escocès Andy Murray amb un drive deslliurat de la tensió de les últimes derrotes.

El d’avui és un duel físic i psicològic. “Probablement ell hi arribarà millor que jo mentalment perquè m’ha guanyat les últimes quatre vegades”, va dir Rafa Nadal. “Però al mateix temps sento que torno a jugar millor, tinc una sensació molt positiva”, va afegir. Només aquests dos vells coneguts saben fins a quin límit han arribat a portar els seus cossos quan s’han trobat. “El repte físic que representem l’un per l’altre és un factor important en els nostres partits”, va afirmar Novak Djokovic. La parella té un rècord de 5 hores i 53 minuts jugant en la final de l’Open d’Austràlia del 2011, que finalment va acabar-se emportant el serbi. “Tots dos tindrem la mateixa motivació i la mateixa tensió, guanyarà el que estigui més encertat”, va explicar Rafa Nadal. “Serà un partit especial, pot passar qualsevol cosa, és el rival més difícil possible. Però sent realista, arribo de la millor manera possible, estic feliç pel nivell que he assolit”, va afegir el manacorí.

El paper de la meteorologia

La meteorologia també tindrà el seu paper. El sol és el millor aliat de Nadal, que en un ambient sec veu com les seves bales reben un impuls extra. La previsió apunta a un dia plujós amb alguna treva, però el temps a París és tan imprevisible com el resultat del seu torneig de tenis per excel·lència.

Maria Xaràpova torna a regnar al Grand Slam de terra batuda

La tenista russa Maria Xaràpova va conquistar el seu segon títol de Roland Garros davant la romanesa Simona Halep, que va derrotar a la final per 6-4, 6-7 (5) i 6-4 en 3 hores i 2 minuts. Xaràpova ascendirà de la vuitena a la segona plaça en el rànquing de la WTA en imposar-se en la seva tercera final consecutiva de Roland Garros, que ja va guanyar el 2012. La tenista russa va sumar ahir el seu cinquè Grand Slam després de ser campiona a l’Open d’Austràlia (2006 i 2008) i Wimbledon (2004).