Publicitat
Publicitat

HISTÒRIES DE LA TELE

Altruisme ‘in extremis’

El concurs més famós de la televisió americana és Jeopardy. Fa cinquanta-dos anys que està en antena, actualment a la NBC. Els concursants competeixen contestant preguntes de cultura general i van acumulant diners. El guanyador té dret a renovar la participació en les següents edicions. Aquesta temporada, el programa va viure una situació insòlita. Una concursant amb un càncer terminal hi va participar amb la voluntat de recaptar diners per a la investigació d’aquesta malaltia. Cindy Stowell, de quaranta-un anys i desenvolupadora de continguts científics d’Austin, s’havia presentat al càsting inicial del concurs pocs dies abans que li diagnostiquessin un càncer de còlon avançat. Els metges li van comunicar que no viuria més de sis mesos. Poc després, Jeopardy va comunicar a Stowell la possibilitat de presentar-se al següent càsting i ella els va explicar per carta la seva situació, per tal de convèncer-los que l’acceptessin: “Acabo de descobrir que no em queda gaire temps de vida. [...] En cas de ser seleccionada, si encara estigués en condicions de gravar algun programa de Jeopardy, m’agradaria fer-ho per poder donar el premi econòmic a les associacions d’investigació contra el càncer”. Els productors van accedir a la seva petició i van gravar el programa el 31 d’agost del 2016. Només ells i el veterà presentador Alex Trebek coneixien la situació de Stowell. La resta de participants no van ser informats de les circumstàncies personals de la seva rival. Stowell s’enfrontava a Tim Aten, que portava set dies concursant i havia acumulat més de cent mil dòlars. Ella tenia un fil de veu, i segons va explicar el seu company mesos més tard, tenia febre per culpa d’una infecció i estava sota l’efecte d’uns calmants molt potents per apaivagar el dolor. Tot i així, va anar superant les diferents fases del concurs fins a batre Aten encertant la pregunta final. “Quin nom comparteixen una capital de l’Amèrica del Sud i la segona ciutat més poblada de Cuba?” La resposta, Santiago, va fer que s’embutxaqués més de vint-i-dos mil dòlars i tingués la possibilitat de participar en la següent emissió. Cindy Stowell va superar un total de set programes i va guanyar 105.803 dòlars, que es van destinar al que ella havia promès.

Aquelles emissions de Jeopardy no es van poder oferir a l’audiència fins al 13 de desembre del 2016. La concursant havia mort una setmana abans, el dia 5. Abans, la cadena havia fet públic el cas, cosa que va convertir l’emissió en un homenatge pòstum a Stowell i un reconeixement al seu esforç i altruisme. Veure aquelles emissions coneixent el tràngol de la concursant era impactant. Cada gest, cada somriure, cada pregunta encertada, tenia una dimensió emocional molt potent per a l’espectador.

Riure, malgrat tot