La gira tampoc testarà el nou trident

Una lesió al soli deixa Messi a Barcelona i resta interès al viatge als Estats Units

Agafar un avió rumb a Miami no era el pla ideal d’Ernesto Valverde. Fa dies que el tècnic deixa clar que, després de la gira pel Japó, volar als Estats Units a poc més d’una setmana de començar la Lliga a San Mamés, i quan tot just acaba de recuperar tots els efectius després del seu progressiu retorn a la feina, està lluny de ser la manera com ell estructuraria una bona pretemporada. Per acabar-ho de complicar, a mig matí el panorama es va enfosquir encara més: Leo Messi s’ha de quedar a Barcelona per una lesió al soli de la cama dreta. Sense l’argentí, la gira perd un dels pocs estímuls esportius que tenia i converteix els dos amistosos davant del Nàpols (el primer, dimecres a Miami, i el segon, dissabte a Ann Arbor) en dos tràmits incòmodes que en cap cas resoldran la pregunta que més inquieta el barcelonisme aquest estiu: ¿de quina manera jugarà el nou trident del Barça?

Passen els dies i no hi ha manera de trobar res tangible per aclarir l’encaix d’Antoine Griezmann a l’equip. Des que es va confirmar el fitxatge, cantat abans del 30 de juny, s’han estudiat totes les combinacions d’atac possibles per encabir-hi tres davanters en una mateixa alineació. En aquest diari ja vam fer una peça d’anàlisi per repensar l’esquema i trobar-los lloc a tots tres, a l’espera que els amistosos anessin afegint llums a les ombres dels diferents dibuixos tàctics (un 4-3-1-2 amb Messi a la mitja punta com fa amb l’Argentina; aquest híbrid de 4-3-3 i 4-4-2 amb Griezmann per l’esquerra, o un 4-2-3-1 que inclogués un quart atacant com Dembélé o Coutinho). Però s’acosta l’inici de la temporada oficial i tot segueix sent abstracte, un mal exercici de ficció futbolística que probablement estarà lluny del que finalment faci Valverde quan les urgències dels punts s’imposin. L’únic moment real per veure com mourà les peces l’entrenador blaugrana passen pel quart d’hora de convivència de Suárez amb Griezmann diumenge al Gamper. Però tot és massa irreal sense Messi.

Constatar que la gira tampoc servirà per posar tots els noms propis a prova porta el Barça a un escenari de poca preparació abans de visitar l’Athletic. El comunicat mèdic no especificava el temps de baixa de Messi, però fonts de l’ARA asseguren que rondarà els deu dies. Sembla lògic pensar, doncs, que l’argentí tindrà un paper residual en la primera jornada de Lliga. El Barça de l’agost tindrà poc a veure amb el Barça del mes de maig. Això segur.

En aquest Barça estiuenc tot va massa en xancletes. El context de circumstancialitat hauria d’obrir un espai d’oportunitat per als menys habituals, però cap nom està fent-se creïble a dies d’iniciar-se el curs. En part, perquè les portes d’entrada i de sortida no s’han tancat, i tant sonen els noms de Rakitic, Coutinho o Rafinha com a transferibles com ressona el de Neymar. Més motius perquè Valverde s’atabali en ple vol transoceànic.

Les altres coses que inquieten el tècnic tenen a veure amb el ritme de joc i la gestió al vestidor. Els primers tests de pretemporada mostren un Barça competitiu i seriós, però encara massa pla, massa lent. El mateix De Jong va reconèixer després del Gamper que faltava mobilitat i velocitat de circulació. Els pròxims dies serviran per veure si manté el to autocrític en pròximes declaracions o si l’ha de rebaixar en públic per pressions del vestidor.

La força del grup segueix intimidant jugadors com Dembélé. L’actuació erràtica i discontínua del francès no ajuda a imaginar-lo de titular, i ni la connexió idiomàtica amb Griezmann està facilitant-li la integració. Segueix jugant a ratxes: per la dreta sovint topa amb Semedo i per l’esquerra no llegeix bé les pujades de Jordi Alba. Per dins tindrà limitada la interacció per no trepitjar les zones d’altres. En definitiva, no sap on posar-se per fer els seus eslàloms preferits, el seu refugi tàctic.

Qui tampoc sap on trobar seguretat és Coutinho. El primer amistós després de la Copa Amèrica servirà per veure si Valverde, com ha fet amb Sergi Roberto, se’l vol imaginar en un rol diferent de l’any passat. Si el passa al mig del camp -i no és traspassat- haurà de competir per minuts amb Arthur i Arturo Vidal, dos dels que tornaran a l’acció a la gira pels Estats Units.

Dos amistosos contra el Nàpols

El Barça va aterrar ahir al vespre a Miami, on demà dimecres (19.30 h, hora americana) jugarà el primer dels dos amistosos que té previstos contra el Nàpols. El club blaugrana s’enfrontarà dos cops contra l’equip italià durant una breu gira pels Estats Units que s’allargarà fins diumenge. El segon partit es jugarà a Ann Arbor dissabte (17 h, hora americana).

L’expedició culer a territori nord-americà està encapçalada pel president, Josep Maria Bartomeu, i els directius Jordi Moix, Javier Bordas, Marta Plana i la delegada de cultura de la junta, Teresa Basilio, a més del CEO, Òscar Grau.

Després de l’entrenament, Valverde va oficialitzar una llista de 26 convocats, sense Leo Messi i amb els joves Iñaki Peña, Carles Pérez, Riqui Puig i Abel Ruiz. També viatjarà Junior Firpo, que encara no s’ha estrenat com a blaugrana.