BARÇA

El penúltim partit de la temporada

Salvat el ‘match ball’ del València, l’equip es marca en vermell la visita a Vigo per deixar la Lliga vista per a sentència i agafar impuls per a la final de Copa
Valverde somrient durant l’entrenament d’ahir, en què no hi havia Busquets ni Rakitic. / A. GARCÍA / EFE
NATÀLIA ARROYO
NATÀLIA ARROYO

És la setmana clau. Pràcticament, l’últim esforç de la temporada. Entre dissabte passat i el vinent, el Barça es juga tot l’any. Després de mesos de feina, el calendari ha posat en mans de la plantilla tota l’avaluació del curs en tres partits: dos havien de servir per liquidar la Lliga i l’altre per afegir el títol de Copa al palmarès i encetar l’era Valverde amb un valuosíssim doblet. I tant ell com el seu cos tècnic s’han aferrat a aquests set dies com el que són: “Una setmana important”, valorava ahir el tècnic a la sala de premsa en la prèvia del duel contra el Celta (21.00 h, Movistar Partidazo). “Demà [per avui] tenim una gran oportunitat. Sabent el que ens queda i sabent el que ens fa falta per ser campions, tenim l’estímul de sumar tres punts i mantenir l’avantatge. Després del partit ja només quedaran 15 punts en joc”. Un triomf permetria seguir com a mínim a onze punts de l’Atlètic (que juga dijous) i seria qüestió de dies que el títol fos blaugrana.

L’esfondrament de Roma continua sent una taca negra que ha remogut l’ànim de l’equip de dalt a baix -fins i tot més del que s’hauria pogut esperar d’un vestidor tan experimentat-, però la perspectiva de marxar de Balaídos avui amb la Lliga vista per a sentència i amb la moral alta per jugar la final de la Copa del Rei és un argument més que poderós per agafar l’última embranzida. D’allà ja tot farà baixada i només serà qüestió d’una o dues jornades que la calculadora certifiqui que el títol de Lliga és culer. Però ahir Valverde insistia que, per molt encarrilada que estigui, “la Lliga encara no s’ha guanyat”. “Després del sorteig de Champions tothom donava per fet que seríem a semifinals i mira. No vull cometre la mateixa errada”, va dir, contundent. La ferida europea ha sigut profunda, i ningú se n’amaga.

Per això era vital derrotar dissabte el València i començar a aparcar el pessimisme posterior a la Champions. Valverde ja va admetre que tenia el partit de la jornada 32 marcat en vermell. No es refiava de la visita de l’equip de Marcelino al Camp Nou, i la patacada contra el Roma no va fer més que reforçar l’encerclat vermell del calendari, i ahir ho va tornar a recordar: “El partit de l’altre dia era fonamental per un doble motiu: per d’on veníem i pel rival que era. Ara mateix, tres punts són moltíssims, t’acosten cada cop més al títol”. Amb el mateix retolador s’ha marcat una segona cita, la d’aquesta nit a Vigo, on l’espera un Celta que encara esgota les seves opcions de pujar al carro de les posicions europees. Aquesta il·lusió per créixer en la classificació és un dels perills del conjunt de Juan Carlos Unzué, però no és l’únic: “És un equip que té un bon joc de posició però que també fa mal al contraatac. Té un jugador, Aspas, que està en un moment de forma espectacular. I sempre intenta pressionar fort els rivals, no deixar-los jugar. M’espero un partit complicat; ja ens hi hem enfrontat tres cops aquest any”, va dir. També serà una amenaça que el navarrès conegui tan bé el vestidor blaugrana. “És un avantatge per a ells i un desavantatge per a nosaltres”.

Un onze ple de canvis

Valverde va anunciar que farà rotacions, perquè la plantilla ve d’unes setmanes de molta càrrega de partits i perquè dissabte hi ha la final de Copa. De fet, no van viatjar a territori gallec Sergio Busquets, que ni tan sols va exercitar-se amb l’equip, Gerard Piqué ni Andrés Iniesta. Tampoc va entrar en la convocatòria Ivan Rakitic, que va ser l’altre blaugrana que no es va entrenar a Sant Joan Despí, encara convalescent de la intervenció al dit de la mà. Però als serveis mèdics hi ha confiança que el croat arribi a temps per a la final de Copa de dissabte. Qui sí que estarà a disposició del tècnic és Lucas Digne, que va rebre l’alta mèdica després d’unes setmanes fora per una lesió muscular. També viatja Yerry Mina, que podria fer parella amb Vermaelen si es vol fer descansar Umtiti.

Una Lliga sense perdre

El paper dels suplents serà determinant avui i en el que queda de campanya. I hi ha un segon element que ajudarà a mantenir la tensió fins al final: el repte de tancar la Lliga sense haver perdut cap partit, un èxit que cap equip espanyol ha aconseguit en l’era moderna (hi ha els casos molt llunyans de l’Athletic Club el curs 1929/30 i el Reial Madrid el 1931/32). Només a Itàlia s’ha celebrat una glòria així recentment: va ser el Juventus d’Antonio Conte qui, després de 23 victòries i 13 empats, va alçar l’ scudetto l’any 2011/12. “És un repte tan difícil que no ho ha aconseguit mai ningú”, va subratllar Valverde. El considera “un mitjà” per al primer objectiu, que és, senzillament, “guanyar la Lliga”.

Però dins del vestidor agrada aquesta imatge, la veuen poderosa, dominant, com en el seu moment va ser la Lliga dels 100 punts de Tito Vilanova. Seria, a més, un bon premi per a l’any sobri amb Valverde, que començava ferit després de perdre la Supercopa i després d’acomiadar Neymar per la porta del darrere. Sobre si s’hauria imaginat aquest escenari a l’agost, va tornar a la frase del dia: “No ho sé, encara no hem guanyat res”. Si és prudència exagerada o una manera de no descentrar-se ara que està tot a pocs punts, es veurà aquesta nit.