BARÇA

Todibo, un jovenet a la revolució francesa del Barça

El central del Tolosa de 19 anys arribarà l’estiu que ve per jugar al costat d’Umtiti i Lenglet

“A la Guaiana hi ha molt de talent, aquí en tenim una nova mostra”, escrivia eufòric el jugador del Barça de bàsquet Kevin Séraphin en saber que el futbolista Jean-Clair Todibo arribarà al Camp Nou a partir de l’1 de juliol. Tant Séraphin com Todibo són nascuts a la Guaiana Francesa, un dels territoris d’ultramar de l’estat francès, situat en aquest cas a la part nord de la costa atlàntica de l’Amèrica del Sud. La Guaiana, colonitzada pels francesos durant el segle XVI, s’ha convertit en una regió inestable amb poca sortida laboral per als seus joves, fet que ha forçat molts dels seus ciutadans a buscar-se la vida travessant l’Atlàntic cap a França, aprofitant les facilitats de formar part del mateix estat. Va ser el cas dels Todibo, que van abandonar Caiena, la ciutat natal del nou defensa del Barça, per marxar a una barriada del nord de París quan Jean-Clair Todibo era un nen petit. Ara el seu periple continuarà a Barcelona, on es convertirà en el 24è francès que defensi la samarreta del Barça. No serà, però, el primer amb arrels als territoris d’ultramar de França, ja que Lilian Thuram havia nascut a l’illa de Guadeloupe.

Todibo té contracte amb el Tolosa fins al 30 de juny i, per tant, el Barça no haurà de pagar res per ell, ja que, segons la normativa internacional, tot futbolista que acaba contracte al juny queda alliberat per poder negociar amb qui vulgui sis mesos abans de l’acabament del contracte, com és el cas d’un futbolista de 19 anys acabats de fer. Amb Vermaelen acabant contracte aquest estiu, Todibo passarà a ser el quart central de la defensa blaugrana en espera de veure com encaixa Jeison Murillo. Todibo, una aposta d’Éric Abidal i Ramon Planes, que el van veure a la selecció francesa sub-19, arriba a un Barça que cada cop cuida més el mercat francès.

Todibo es va formar a les categories inferiors del FC Les Lilas, el club d’una ciutat al nord-est de París, on vivia. De petit, Todibo va excel·lir en el judo, i va tenir un accident amb nou anys que gairebé el deixa sense poder competir més, ja que va ser atropellat quan sortia de casa, una lesió que va provocar-li diferents operacions a la cama esquerra. Ja recuperat, Todibo es va centrar en el futbol. Inicialment va destacar al centre del camp dels equips del Les Lilas, on va guanyar-se la fama de ser un jove molt competitiu. Dylan Greneche, que el va entrenar al Les Lilas, just quan va tenir aquell accident, el recorda com “un jove molt competitiu, que va treballar de valent per recuperar-se de la lesió”. Quan van aconseguir l’ascens a Primera després d’empatar l’últim partit, però, “ell va ser l’únic que no estava rialler, ja que s’havia empatat el partit, i ell mai vol perdre”, explica el seu exentrenador.

L’any 2016 Todibo va passar al Tolosa, on després de dos anys jugant al juvenil i el segon equip va anar adaptant-se a una nova posició, la de defensa central. Amb 18 anys, finalment va debutar a la Ligue 1 un 19 d’agost davant el Girondins de Bordeus a la segona jornada de lliga, en un dels partits més calents de la lliga francesa, per la rivalitat regional entre aquests dos equips. El Tolosa va guanyar aquell partit per 2-1, amb Todibo demostrant que estava a punt per al repte. El tècnic de l’equip occità, Alain Casanova, l’havia fet jugar després de perdre el seu central titular, Issa Diop, que havia marxat al West Ham, i ràpidament va adonar-se que tenia un tresor a la plantilla. En els primers 12 partits de lliga, Todibo va ser titular en 10. És a dir, en tots excepte la primera jornada i la cinquena, contra el Mònaco, ja que havia sigut expulsat al camp del Guingamp després d’una pèrdua de pilota. Però després de la 12a jornada, ja no ha jugat més, per la seva negativa a renovar el contracte que acaba aquest estiu que ve. Todibo encara té vigent el contracte amateur que va signar quan era menor l’any 2016 i, aconsellat pel seu agent, s’ha negat a renovar per poder marxar a un club com el Barça. El Tolosa, però, va decidir deixar-lo sense jugar com a càstig, en un cas similar al de Munir al Barça. Si el club blaugrana ha decidit que el davanter ja no jugarà més, ja que no ha renovat i podrà tancar un contracte amb un altre club per a la temporada vinent sense deixar beneficis al club, el Tolosa també ha apartat Todibo.

“Estic molt content d’haver signat amb el Barça a partir del juliol del 2019. És més que un club i els agraeixo la confiança. Serà una nova etapa en aquest inici de la meva carrera i m’esforçaré al màxim a aconseguir grans fites”, va explicar Todibo en un comunicat en què també va recordar: “El Tolosa em va permetre créixer i descobrir la Ligue 1, i sempre li estaré agraït”. Todibo, internacional amb la selecció sub-19, destaca per “cuidar bé la pilota, ja que havia sigut migcampista, pel joc aeri i per ser agressiu en el cos a cos”, segons Greneche. Todibo arribarà a l’estiu a un Barça cada cop més afrancesat, amb Umtiti i Lenglet a la defensa, així com Dembélé en atac.