LLIGA DE CAMPIONS

La sort saluda el Barça i l’envia a la Ciutat Eterna

L’equip de Valverde es jugarà ser a les semifinals amb el Roma

Guillermo Amor va somriure tímidament i Francesco Totti va fer una ganyota de desaprovació. El sorteig dels quarts de final de la Lliga de Campions va emparellar el Barça amb el Roma, un dels rivals, a priori, menys complicat per poder seguir caminant cap a la final de Kíev. Totti, amb aquella expressivitat tan romana, com si l’hagués après d’Alberto Sordi, representava a la perfecció el sentiment dels aficionats romans: “No hem tingut sort. Ja se sap que als quarts de final qualsevol rival és dur, però no hem tingut sort”, deia l’exjugador, retirat l’estiu passat i ara representant de l’equip entrenat per Eusebio Di Francesco.

El Roma està en ple procés de creixement des que ara fa vuit temporades l’empresari nord-americà James Pallotta va comprar la major part d’accions del club. Pallotta ha sanejat l’economia del club de la Ciutat Eterna i ha aconseguit fitxar aquest estiu un dels millors directors esportius d’Europa, l’andalús Monchi, que demana que l’equip tingui un estil ofensiu. Per aquest motiu ha arribat un admirador de l’estil del Barça, Eusebio Di Francesco, i el club planifica poder construir un estadi propi al sud de la ciutat. En aquest creixement no arriben títols, però sí presència a la Champions.

Di Francesco sol apostar per un 4-2-3-1 o un 4-3-3, en funció de com ordena el mig del camp. L’estilet ofensiu és el bosnià Edin Dzeko, un jugador sense regularitat però amb talent, que ha après a jugar per a l’equip, formant societats privades amb els dos jugadors que ataquen des de les bandes, amb tendència sempre a atacar l’àrea i no obrir el camp: Diego Perotti, l’argentí que ha estat cridat a l’última llista de Jorge Sampaoli, i el jovenet turc Cenzig Ünder, de 20 anys, el primer gran fitxatge de Monchi. “Ningú sabia qui era aquest turc quan se'n van pagar 13 milions. Es va crear cert enrenou, ja que a Roma fem debats de tot, però ara ja és titular i tothom valora l’encert de Monchi de fitxar un jugador que aviat costarà més de 50 milions”, diu el periodista Augusto Icardi.

Al mig del camp, el capità Daniele De Rossi sol encarregar-se de passar l’escombra i liderar la pressió, mentre lluita contra el seu gran enemic, el seu cor: “De Rossi és aficionat per sobre de jugador. I s’estima tant el club que de vegades comet errades i veu amonestacions per no controlar-se”, afegeix Icardi, que admet el valor de “tenir capitans que són romans, com ho era Totti”. “El següent serà segurament Florenzi”, afegeix. Juntament amb De Rossi, dos migcampistes agressius però amb capacitat d’arribar en atac des de la segona línia, com el belga Radja Nainggolan i l’holandès Kevin Strootman. Aquests tres homes poden jugar units en un 4-3-3, tot i que de vegades De Rossi i Strootman formen un doble pivot, i posen Nainggolan just darrere de Dzeko.

En defensa, Fazio i Manolas tenen un gran control del joc aeri, amb dos laterals amb tendència a atacar: Florenzi, que quan era juvenil va deixar de ser extrem per decisió del pare de Daniele De Rossi, tècnic del futbol base romanista, i el veterà serbi Aleksandar Kolarov, clau, ja que xuta faltes, córners i, després d’uns anys al City, ha après a ajudar més en el joc posicional d’un equip que sol tenir més possessió de pilota que el rival. El nom clau a l’equip, però, és el porter brasiler Alisson Becker, que no deixa de millorar amb actuacions importants com la de la fase de grups contra l’Atlètic de Madrid i el Chelsea. Als vuitens, el Roma va superar patint el Xakhtar en un èxit per a Di Francesco, que va arribar a patir per perdre el càrrec quan el Roma va encadenar sis jornades sense guanyar entre els mesos de desembre i gener. El Barça jugarà l’anada al Camp Nou el dimecres 4 d’abril i la tornada serà el dimarts 10 d’abril a l’Olímpic de Roma, estadi on ha guanyat una Champions però no ha derrotat els romans, ja que hi va perdre 3-0 a la Champions 2001/02 i hi va empatar 1-1 ara fa tres anys, quan Alessandro Florenzi va fer un gol a Ter Stegen des del mig del camp.

Dins del Barça es respira aquella calma que viuen els equips que han sigut afortunats en un sorteig que d’alguna manera insinua unes possibles semifinals amb quatre equips de primer nivell: Barça, Bayern, Madrid i Manchester City. El Bayern és favorit, després d’haver estat emparellat amb un Sevilla que ja sap què és fer caure els murs d’un rival de nivell, com el Manchester United, en la segona eliminatòria, que sembla un xic desequilibrada. Només una mica, ja que “al futbol no pots dir que ets favorit, ja que és l’inici de la derrota”, deia ahir Juup Heynckes, el veterà entrenador dels alemanys. Les altres dues eliminatòries, en canvi, són ben igualades: el Reial Madrid se les haurà contra el Juventus amb el partit d’anada a Torí el dimarts 3 d’abril i la tornada al Bernabéu el dimecres 11. I el Manchester City de Guardiola haurà de picar pedra al duel britànic, contra el Liverpool de Jürgen Klopp. El partit d’anada serà a Anfield (dimecres 4) i la tornada a l’Etihad Stadium, a Manchester (dimarts 10).

L'Sporting de Portugal, rival de l'Atlètic de Madrid a l'Europa League

A l'Europa League, l'Atlètic ha quedat emparellat amb l'Sporting de Portugal, rival del Barça a la fase de grups de la Champions. El partit d'anada es disputarà el 5 d'abril al Wanda Metropolitano i l'eliminatòria es resoldrà el 12 del mateix mes a Lisboa.

Els quarts de final de l'Europa League:

RB Leipzig - Olympique de Marsella

Arsenal - CSKA Moscou

Atlètic de Madrid - Sporting de Portugal

Lazio - RB Salzburg