La festa de l'esport inclusiu

Una emotiva i divertida cerimònia inaugural endega els Jocs Special Olympics d'Andorra la Vella i la Seu d'Urgell

Tret de sortida als Special Olympics 2018, els anomenats Jocs dels Pirineus. Unes 5.000 persones han omplert el Poliesportiu d'Andorra, entre atletes, voluntaris i públic que no s'han volgut perdre l'acte inaugural de l'onzena festa de l'esport inclusiu. Des d'aquest divendres i fins diumenge, 1.500 atletes de diversos països, però, sobretot, de Catalunya i d'Andorra, competiran en diverses disciplines esportives en les dos seus dels Jocs, Andorra la Vella i la Seu d'Urgell. La cònsol major de la capital, Conxita Marsol, i l'alcalde urgellenc, Albert Batalla, han participat en l'encesa del peveter amb la flama olímpica durant la cerimònia. La festa ha durat tres hores, amb una primera part per donar la benvinguda als atletes i gaudir de diverses actuacions musicals, i una segona part més formal, emesa en directe per Andorra Televisió i Esport 3, amb parlaments, la presentació de les delegacions de cada país participant, la hissada de la bandera dels Jocs, l'arribada de la flama i més música i espectacles.

Durant la primera part, conduïda per Pep Callau, i després de l'efusiva benvinguda als clubs esportius catalans, urgellencs i andorrans, els gegants d'Andorra la Vella han ofert un ball inaugural. A continuació, s'han ofert diversos números musicals a càrrec d'Elena Gadel, Gisela i Josep Fadó, Beth i Mònica Green, a més d'una demostració del ball de moda, el 'Swish-Swish', amb la participació de dos atletes. L'acte més formal ha començat amb un homenatge a l'antic president de la Federació Catalana d'Esports per a persones amb discapacitat intel·lectual (ACELL), el difunt Francesc Martínez. El secretari general d'esports de la Generalitat de Catalunya, Gerard Figueras, ha entregat una placa al seu germà, Joan Martínez.

L'andorrà Marc de las Heras i la catalana Marta Bayarri han conduït la segona part de la cerimònia. En primer lloc, s'ha donat la benvinguda als representants de les delegacions. A més dels atletes andorrans i catalans, també competeix una nombrosa xifra d'atletes d'Alemanya, Àustria, Bèlgica, Dinamarca, Finlàndia, Hongria, l'Índia, Itàlia, el Marroc, Mònaco, San Marino, Portugal i Suïssa, a més de diverses comunitats d'Espanya. El futbolista Javier Saviola, resident al Principat, ha acompanyat la delegació de Barcelona. Els presidents d'Special Olympics Catalunya i Andorra, Sergi Grimau i Àlex Terés, respectivament, han felicitat tots els participants i els han encoratjat a esforçar-se, però, sobretot, a gaudir. La presidenta d'ACELL, Marina Gómez, ha desitjat una competició justa, equilibrada i digna. Tots tres han coincidit en qualificar els Jocs com una gran festa de l'esport inclusiu.

La festa ha continuat amb un espectacle de bàsquet acrobàtic dels Crazy Punkers, un vídeo de record dels Special Olympics 2014, celebrats a Barcelona i a Calella, i Gisela i Elena Gadel han actuat per presentar en Nuc, la mascota dels Jocs que, en aquesta ocasió, tindrà una companya, la Bruna.

Les actuacions musicals s'han encadenat en els moments d'hissar la bandera dels Special Olympics i de la projecció d'un vídeo amb imatges de les ciutats amfitriones i dels seus respectius països. La flama olímpica ha arribat portada per alguns atletes, que han fet relleus fins a pujar-la a l'escenari, on un atleta, acompanyat de Batalla i Marsol, ha encès el peveter. Una emotiva interpretació de l''Himne de l'alegria', amb les corals dels Petits Cantors i del conservatori de la Seu i el tenor Josep Fadó, ha precedit la intervenció de diversos atletes que, en quatre idiomes, han deixat clar un missatge: "Vull guanyar, però si no ho aconsegueixo, deixeu-me ser valent en l'intent".

El moment dels parlaments ha estat breu, amb paraules d'ànim i d'alegria per l'acollida de l'esdeveniment. A més dels discursos de Batalla, Marsol i Figueras, també han dirigit uns mots als esportistes el cap de Govern, Toni Martí, i el copríncep episcopal Joan-Enric Vives, que ha inaugurat formalment els Jocs.

La cerimònia ha acabat amb un espectacular fi de festa, amb música, acrobàcies i confeti. Ara toca competir.