BARÇA

Un canvi d'entrenador que engresca els joves de La Masia

Setién sempre ha fet debutar jugadors de la casa als clubs on ha treballat

Riqui Puig i Quique Setién / FC BARCELONA

Un grup de menuts mirava Quique Setién amb els ulls ben oberts. El càntabre, llavors entrenador del Betis, va acceptar fer una xerrada amb els jugadors del benjamí de l'equip sevillà. Amb una rialla, guanyant-se la confiança dels nens, Setién els va anar deixant anar consells. "Res d'hamburgueses, res de llaminadures ni porqueries d'aquestes. Heu de menjar coses sanes, com els esportistes", els deia. "Estudieu, cal treballar el cap. No heu de deixar d'estudiar, eh? Els bons jugadors pensen de pressa, així que heu d'estudiar", els recomanava. En els anys que va ser al Betis, Setién va mirar un cop i un altre cap al planter, potenciant jugadors com Loren Morón, Francis i, precisament, un lateral anomenat Junior Firpo, amb qui es retroba al Barça.

L'arribada de Quique Setién, tan sorprenent com ràpida després de cinc dies esbojarrats, ho ha sacsejat tot. El càntabre, acompanyat del seu ajudant Eder Sarabia i un dels responsables de l'àrea esportiva, Ramón Planes, va ser a l'estadi Johan Cruyff dimecres a la nit per veure en directe el triomf del Barça B contra el Badalona per 2-1. Un partit en què el migcampista Riqui Puig no va jugar, malgrat que ha sigut titular sempre a les ordres de García Pimienta al grup III de Segona B. Però Setién ha incorporat el matadeperenc a la dinàmica del primer equip en aquests primers dies. En part, perquè diumenge vinent tindrà pocs jugadors al mig del camp, perquè Frenkie de Jong està sancionat i Arthur Melo, malgrat que s'entrena a bon ritme, continua sense rebre l'alta mèdica. Puig, doncs, podria entrar a la convocatòria de Setién, tot i que l'entorn del jugador admet, amb il·lusió, que després de les primeres converses amb l'entrenador confien que tingui més oportunitats i, de mica en mica, abandoni una Segona B que se li anava fent petita. Puig, que va brillar en partits de pretemporada, ha entusiasmat pel seu joc, tot i que el seu caràcter ambiciós, que tant ajuda per entendre el joc, de vegades li ha tancat la porta del primer equip. Valverde va optar sempre per jugadors amb més experiència, i només un jugador jove, Ansu Fati, havia aconseguit passar a formar part del primer equip de manera regular. El primer des de Sergi Roberto i Carles Aleñá, que des de Sevilla, on jugarà cedit al Betis, s'estira els cabells perquè entén que amb Setién potser hauria tingut més oportunitats.

"El talent de sota, si s'obre pas, serà perquè s'ho mereix. I tothom ho hauria de tenir clar. Quan arriba un jugador nou, sempre hi ha energia positiva que fa créixer el grup i evita que els titulars es relaxin. Sempre he volgut enviar aquest missatge. Si un jove de veritat progressa, podrà jugar al primer equip", deia el dia de la presentació un entrenador que, amb Todibo cedit al Schalke 04, inclourà també en la major part d'entrenaments el central uruguaià del filial Araujo. Carles Pérez, que ha gaudit d'un cert protagonisme aquesta temporada, també es mostra esperançat de brillar més, ara que Luis Suárez és baixa i Dembélé encara no s'ha recuperat. L'arribada del tècnic ha il·lusionat els jugadors del filial, que ahir van intentar oferir la seva millor versió. Qui millor va fer-ho va ser Monchu, amb un gran gol. Un altre jugador que juga a un nivell superior a Segona B.

Del Lugo al Betis

"La contribució de Setién al futbol base del Betis va ser clau. La valentia que va tenir a l'hora d'apostar per jugadors del planter, de jugar-se el seu lloc de treball amb nanos joves que no tenien experiència, és difícil de trobar. Els nois tenen talent però els cal experiència. I la guanyen en situacions complicades, per això pocs tècnics s'atreveixen a fer el pas. Setién sí", diu Miguel Calzado, director del futbol base del Betis, club on Setién va fer debutar més de dotze jugadors del planter. Al Las Palmas, on també solia oferir-se per fer xerrades a equips formatius, tant del seu club com d'altres entitats canàries, va fer debutar més de deu jugadors de la casa. Al Lugo expliquen que amb ell van debutar cinc joves, però un cop se'n va anar van passar dos anys sense que cap futbolista del planter tingués una oportunitat.

En el passat Setién ja havia visitat La Masia, per aprendre de la manera de treballar d'un club que sempre ha admirat. Format al seu Racing de Santander, l'equip on va jugar i que sempre ha seguit, Setién defensa que els clubs necessiten "jugadors locals, de la casa, per sentir els colors, per crear connexió, per tenir identitat", tal com va dir fa molts anys en una xerrada a Santander. En la seva peregrinació per diferents clubs, sempre que ha pogut ha obert la porta als jugadors de la casa, com va fer al Lugo, club que va fer pujar a Segona A amb un gran futbol. La temporada 2013-14, per exemple, va arribar a fer debutar sis jugadors a Segona A amb el club gallec. La temporada següent, entre partits oficials i amistosos, va anar més enllà, amb setze futbolistes debutant, tot i que la major part no ho van fer a la Lliga. "Setién sempre busca entre els joves, fomenta la competivitat a la plantilla i és valent. Molts cops recordava com Guardiola s'havia atrevit a fer debutar Sergio Busquets provinent de Tercera com un exemple que cal donar oportunitats als joves per veure com poden arribar a jugar", admet Calzado.

Contra el Granada, Riqui Puig, Ansu Fati i Carles Pérez somien jugar. D'altres esperen poder anar entrant a les convocatòries d'un Barça on alguns han rebut el canvi de tècnic amb esperança, com Junior Firpo i Frenkie de Jong. Les baixes i el calendari carregat d'aquest gener, amb un partit de Copa dimecres vinent, poden ser ideals per començar a veure com Setién posa jovenets al capdavant d'un projecte milionari.