El Barça busca el nou Abidal

Luis Enrique vol versatilitat i Mathieu és l’opció prioritària per reforçar l’equip

Si en les pròximes hores no hi ha acord, el fitxatge de Jérémy Mathieu pel Barça es pot enquistar. El València marxa demà a la gira sud-americana i si el club català no ofereix els 20 milions que exigeix el conjunt xe pel traspàs del francès, Mathieu se sumarà a l’expedició valencianista i el club que presideix Amadeo Salvo forçarà la situació. Mathieu va demanar en un comunicat que el València el deixés marxar al Camp Nou i fins i tot s’ha negat a jugar en els dos primers amistosos del conjunt que dirigeix Nuno. No hi haurà un tercer cas. El València vol que es tanqui l’operació durant el dia d’avui o Mathieu passarà a ser un més de la plantilla. El Barça sempre serà a temps de pagar la clàusula del defensa, però les negociacions ja no seran en el mateix to que hi ha hagut fins ara, i el València -molest pel comunicat del futbolista- podria exigir a l’entitat blaugrana que diposités la clàusula a la Lliga de Futbol Professional. Això faria que s’incrementés el preu final, ja que el Barça hauria de fer front als impostos derivats, poc més de 4 milions, que se sumarien als 20 que exigeix actualment Amadeo Salvo. L’operació Mathieu arriba al punt culminant.

El mateix patró

Jérémy Mathieu és un jugador versàtil, que respon a les característiques que busca Luis Enrique en els seus futbolistes. “Jugadors com ell, que puguin jugar en diferents llocs”, explica una veu autoritzada a la Ciutat Esportiva. Tal com va admetre en la roda de premsa de dimecres passat, l’asturià valora la polivalència dels seus homes, una plantilla curta però molt competitiva, en què els jugadors puguin assumir diferents rols. “M’encanta tenir jugadors que juguin en diferents posicions”, declarava Luis Enrique en referència a Mascherano. Mathieu respon a aquest perfil: un defensa que pot jugar de central amb defensa de 4 o línia de 3, o assumir tot el protagonisme de la banda fent de carriler.

A més, una de les principals característiques de Mathieu és la velocitat, la principal virtut, segons Carles Puyol, que ha de tenir un central que vulgui triomfar al Camp Nou. “El Barça fa temps que busca centrals, com mig Europa, així que no és fàcil. I encara menys per nosaltres, pel nostre estil de joc. Per jugar al Barça, a més de qualitat i bona sortida de pilota, has de ser ràpid, perquè defensem lluny de la porteria, i quan mires enrere i veus tants metres et pot agafar vertigen”, explicava Puyol en una entrevista a la FIFA.

Un excompany del català, el mexicà Rafa Márquez, descartava de manera taxativa l’arribada de Mathieu. “No el veig amb el perfil de jugar al Barça i menys per aquest cost. Espero que s’ho pensin bé”, va deixar anar el mexicà als micròfons de RAC1.

Això sí, tot i que el francès compleix a la perfecció el rol que busca Luis Enrique, el seu perfil difereix molt del que ha buscat el Barça en els últims anys, quan la prioritat era Thiago Silva. En pocs mesos, el Barça ha passat de buscar un central pur i contrastat, a un lateral reconvertit en central. El Barça, però, té una carta amagada per equilibrar la plantilla: el fitxatge d’un segon central que, com ha explicat l’ARA, no és segur i depèn de l’arribada de Mathieu i l’operació sortida. Marquinhos, inabastable fins ara, és l’escollit.

Blind no és central

Durant els últims dies el Barça ha pressionat el València amb la figura de Daley Blind, el jove jugador de l’Ajax que és a Barcelona de vacances amb els seus amics, cosa que ha fet que es disparessin les notícies sobre l’interès del Barça a contractar-lo. Blind, però, no és la prioritat, ni tampoc el belga del Tottenham Jan Vertonghen. El Barça ha forçat Mathieu a rebel·lar-se contra el seu club i ara no pot deixar sol el francès. A més, l’holandès és un perfil de futbolista completament contrari al valencianista i els que el coneixen i han compartit vestidor amb ell tenen dubtes que pugui jugar de central. “Seria un gran fitxatge per al Barça”, explica una persona que coneix de ben a prop Blind. “Però com a lateral. És un excel·lent lateral”, afegeix. De fet, durant la temporada passada, va jugar sempre al lateral esquerre i en la posició de pivot defensiu.

El periodista expert en futbol internacional de la Cadena Ser, Bruno Alemany, referma la idea que Blind patiria a l’eix de la defensa. “Pot ser una solució d’emergència per a la posició de central, però li falta contundència i força física. A l’Ajax ja van intentar que s’hi adaptés i no va funcionar”, explica Alemany, que defineix Blind per les seves aptituds ofensives. “Fa de la qualitat tècnica la seva gran virtut, té una cama esquerra privilegiada, té bons conceptes tècnics, la seva vocació és marcadament ofensiva”, afegeix.

Blind, que fa 1’80 i va ser una de les grans sensacions d’Holanda al Mundial, és fill del defensa holandès Danny Blind. El Manchester United de Louis Van Gaal ha mostrat interès en el jugador -des d’Itàlia es parlava ja d’una oferta en ferm a l’Ajax-, ja que el nou entrenador d’Old Trafford coneix perfectament Blind, que ha convertit en el pilar de la jove selecció taronja. Amb Van Gaal, Blind va cobrir el carril esquerre i si jugava a l’eix central ho feia quan el dibuix era de defensa de cinc. Des dels despatxos de Manchester, el vicepresident executiu, Ed Woodward, va voler deixar clar ahir que satisfaran els desitjos de Van Gaal en matèria de fitxatges. El United no té límit. “No hi ha pressupost, som forts financerament”, va avisar Woodward.

Avui Blind no és una opció. Demà ho podria ser, si les negociacions per Mathieu es trenquen definitivament. Tampoc ho és Jan Vertonghen, un perfil de futbolista similar a l’holandès, però amb els conceptes defensius més treballats i més acostumat a jugar a l’eix. El belga, que al Mundial va ser lateral, no té cap oferta del Barça. El club català vol esgotar totes les opcions per Mathieu i no ha activat de manera decidida una alternativa. En tots tres casos, però, es compleix un patró: jugadors polivalents que puguin suplir Jordi Alba. El perfil que tenia Éric Abidal.

Dani Alves, després del fitxatge del central

La direcció esportiva està centrada aquests dies a tancar dues grans carpetes: el fitxatge d’un primer central i el futur de Xavi. Resoltes les dues qüestions, s’abordaran la resta d’operacions d’entrades i sortides, entre les quals, la de Dani Alves. El brasiler encara no té data per reunir-se amb el club, hi ha marge fins al 4 d’agost, quan el brasiler està citat a la Ciutat Esportiva. El Barça vol vendre Alves, per qui no espera un traspàs gaire elevat, i abordar el fitxatge d’un futbolista pel carril dret. És, però, l’última operació, que podria no tancar-se si cap club assumeix la seva fitxa.