TENIS - OPEN DELS ESTATS UNITS

El partit de cinc hores que no mereixia perdedor

Remuntada èpica de Rafa Nadal per eliminar Dominic Thiem

El partit entre Rafa Nadal i Dominic Thiem va començar amb un bagel, que és com en l’argot del tenis es coneix un set en blanc. “Un 6-0 és un resultat molt perillós. Potser no si el rival és inferior a tu, però si no és inferior o és superior o d’un nivell similar... En el primer set només vaig poder guanyar set punts, no hi havia partit. Em vaig veure en una tessitura molt desagradable”, va analitzar el manacorí, que va saber capgirar el marcador (0-6, 6-4, 7-5, 6-7 i 7-6) i classificar-se per disputar les semifinals de l’Open dels Estats Units.

La transformació de Nadal va necessitar un esforç de 4 hores i 49 minuts. El partit, el més llarg d’aquesta edició del torneig, va ser d’una combativitat extrema i va tenir un desenllaç molt emocionant, ja que es va decidir al tie-break. “Dominic és un company exemplar dins del circuit i em sap greu per ell. Quan arribes a aquesta situació en el cinquè set, el 5-5 en el tie-break és una moneda a l’aire”, va opinar Nadal, que va destacar el comportament del seu adversari austríac. “Té una bona actitud en pista, en els entrenaments i en els partits. M’agrada la gent que s’esforça per aconseguir els seus objectius i ell és un d’aquests”.

Thiem va entomar la derrota amb esportivitat. “El tenis de vegades és cruel. Aquest partit no mereixia un perdedor, però n’hi ha d’haver un i, si oblidem el primer set, ha sigut igualat des del principi fins al final. Ell ha fet un punt més que jo”, va acceptar un Thiem que malgrat estar “una mica devastat” va dir sentir-se feliç. “Nadal és un tipus genial, però no vol perdre contra ningú i gairebé sempre juga grans partits. Espero que tinguem més enfrontaments així en el futur amb un final diferent”, va apuntar el tenista de 25 anys, acostumat a protagonitzar duels èpics contra Nadal sobre terra batuda. Thiem es va endur 171 dels punts dels 337 d’un partit llegendari que trigarà a ser oblidat al mític USTA Billie Jean King National Tennis Center.

L’armilla de gel, aparcada

L’estadi Arthur Ashe va estar ple de cares conegudes. L’actor Ben Stiller es va barrejar a la graderia amb la família del manacorí i va vocalitzar el clàssic “ Vamos Rafa ” més d’un cop. Com s’havia avançat, Nadal va recórrer a la innovadora armilla de gel per refrigerar el seu tren superior, però l’experiment no va tenir continuïtat. Durant el primer set se la va posar dues vegades. Li costava posar-se-la i treure-se-la. A més, el seu joc no funcionava i el tenista la va aparcar per iniciar la remuntada.

El rival de Rafa Nadal a les semifinals de divendres serà Juan Martín del Potro, número tres del món. L’argentí va eliminar el nord-americà John Isner per 6-7, 6-3, 7-6 i 6-2. “Sé que ha estat jugant bé, així que hauré de jugar al meu nivell més alt”, va predir el manacorí, que es va posicionar a favor de Roland Garros en la polèmica sobre la vestimenta postpart de Serena Williams. “Crec que tothom pot fer el que funcioni millor per al seu torneig. Els organitzadors poden fer el que vulguin. Si Wimbledon té les seves pròpies normes, per què Roland Garros no pot tenir-les?”, va deixar anar.