Publicitat
Publicitat

La millor cursa de Phelps

El nedador de Baltimore reescriu la història arribant a les 21 medalles d’or als Jocs Olímpics

Kevin Durant, DeAndre Jordan, Draymond Green i Klay Thompson, estrelles de la NBA, jugaven amb unes petites banderes dels Estats Units. A mesura que Michael Phelps es feia amb el liderat de la final dels 200 papallona, les feien volar més ràpid, nerviosos. Al final, Kevin Durant, un dels millors jugadors de bàsquet del món, va acabar saltant sobre la cadira, embogit, com un infant. “Ho heu vist, aquest paio és un monstre, és el més gran!”, va cridar davant dels micròfons de la premsa quan va baixar a la zona de vestuaris per fer-se una foto amb Phelps, que acabava de guanyar la 20a medalla d’or en uns Jocs Olímpics. “Aquesta és la cursa més especial des del seu primer or, aquell dels 400 estils de l’any 2004 a Atenes”, va dir Bob Bowman, el seu tècnic.

“No era una cursa com les altres. Aquesta calia guanyar-la com fos”, va admetre Phelps. El nedador de Baltimore es va convertir en el primer capaç de guanyar una medalla en una prova individual olímpica de natació amb més de 30 anys, superant el rècord de 30anys i 353 dies de l’holandesa De Bruijn. Quan va rebre aquesta medalla Phelps ja anava escalfant, al podi, ja que poc després tenia la final dels 4 x 200 lliure, en què guanyaria el segon or en tots just 20 minuts, el 21è de la seva carrera. Amb 31 anys Phelps ja ha guanyat 25 medalles olímpiques, set més que la gimnasta soviètica Larissa Latínina, que en va guanyar 18, 9 d’elles d’or. “L’heu vist? Segur que guanyarà més medalles”, va dir Ryan Lochte, que fa quatre anys era el gran rival de Phelps i ahir va fer el tercer relleu nord-americà a la final dels 4 x 200.

Precisament una de les quatre medalles olímpiques de Phelps que no eren daurades al seu palmarès era la plata de Londres als 200 papallona, quan un jove sud-africà, Chad Le Clos, el va derrotar sorprenentment. “Le Clos deia que jo era el seu ídol, però després va començar a criticar-me. No tinc clar per quina raó ho feia, però és el seu problema”, va explicar Phelps després de revenjar-se del nedador de Durban, amb qui va mantenir un tens encreuament de declaracions el 2015. Tant Le Clos com l’hongarès László Cseh van intentar seguir Phelps i ho van pagar molt car: van acabar esbudellats, fora del podi. Phelps va recuperar la corona més especial, aquella en què havia patit una de les poques derrotes de la seva carrera. “No aconsegueixo millorar una marca personal des de l’any 2009, estaria bé poder fer-ho de nou abans de plegar”, va dir de forma provocadora Phelps abans de volar a Rio de Janeiro. Però amb 31 anys el nord-americà s’està acostant als seus temps d’aquell 2009, quan van deixar de ser legals els banyadors impermeables que van provocar que tots els nedadors milloressin els seus temps.

Retorn a Baltimore

“Sí, era especial. Quan vaig tornar a la piscina li vaig dir al meu entrenador, Bob Bowman, com arribava a ser d’important poder guanyar aquesta medalla”, va admetre Phelps sobre la final dels 200 papallona, recordant la derrota amb Le Clos. Phelps, de fet, va emocionar-se en recollir la medalla. Ara, quan sonava l’himne nord-americà, Phelps va esclatar a riure. “És cosa d’un amic, que ha cridat des de la graderia «Oh!!!» -va explicar Phelps-. I per un moment m’he sentit de nou a Camden Yards”, va afegir, en referència a l’estadi dels Baltimore Orioles, l’equip de beisbol de la seva ciutat. “Oh!” és el crit de guerra dels aficionats. “ Ha sorprès que rigui durant l’himne? Hauríeu de veure el que fan els aficionats dels Orioles quan sona l’himne a l’estadi”, va treure importància al fet Phelps, que va celebrar la medalla amb el seu fill Bloomer, de sis mesos. “Amb aquesta broma el van fer riure, ja que estava a punt de plorar”, explica el periodista de The Baltimore Sun Childs Walker. El millor nedador de tots els temps és ara un pare de família que s’ha refet després d’anunciar que es retirava, fet que no va portar bé, i va caure en el parany de l’alcohol.

Refet i amb una família estable, Phelps va tancar el cercle iniciat l’any 2000 a Atenes als 200 papallona, quan amb tot just 15 anys va ser cinquè a la final. Després van venir els èxits del 2004 i el 2008, la derrota del 2012 i el retorn de Rio de Janeiro, amb Phelps recuperant la dinàmica de treball, amb càrregues de treball similars, que va fer abans dels Jocs del 2008, a Pequín. I durant la final dels 200 papallona Phelps va marcar els mateixos temps que aquell 2008, quan va aconseguir vuit medalles d’or, durant els primers 150 metres. Al final va aconseguir la seva tercera millor marca amb 31 anys, quan els experts consideren que el millor moment de forma d’un nedador sol estar entre els 21 i els 23 anys.

Però l’edat afecta, encara que et diguis Phelps. El campió, que s’ha sumat a la moda del cupping, una tradició xinesa que consisteix a concentrar sang utilitzant ventoses, ha adaptat el calendari al seu cos. Així, s’ha centrat en proves en què la potència i la tècnica tenen més pes perquè són més curtes. Amb 31 anys Phelps sap que té menys resistència. Així, ha anat renunciant a les proves més llargues, com els 400 estil -va guanyar l’or el 2008 però el 2012 ja va ser quart- i s’ha concentrat en proves més adients a la seva edat. Els 200 metres són la distància més llarga del seu calendari de Rio de Janeiro, on encara podria guanyar l’or als 100 metres papallona i els 200 metres estil. Ahir ja va marcar el millor temps de la primera eliminatòria dels 100 papallona, prova en què li tocarà competir de nou contra Le Clos. “No crec que la revenja fos el principal motiu de Phelps per competir així -explica Walker-. És una qüestió d’orgull, de poder decidir com i quan ho deixarà. I Phelps vol deixar-ho sentint que ho deixa tot al seu lloc. La ferida dels 200 papallona era l’última”, afegeix.

Michael Phelps, amb tres ors en tres proves, encara aspira a deixar els Jocs de Rio amb un total de 23 medalles d’or escampades en quatre Jocs Olímpics. De fet, només 31 països han aconseguit més medalles d’or a la història dels Jocs que Phelps, que ara ja en té tantes com Etiòpia. “Vull una foto amb ell, és l’esportista més gran”, va admetre Kevin Durant. La va aconseguir.

Ledecky segueix el camí de Phelps

La família de Katie Ledecky va publicar una imatge de la nedadora, quan tenia 9 anys, feliç després de rebre un autògraf de Michael Phelps. La mateixa nit que Phelps va guanyar dos ors, Ledecky no va fallar a la final dels 200 lliures, malgrat la bona actuació de la sueca Sarah Sjöström. Ledecky ja compta amb dos triomfs a Rio de Janeiro i als 19 anys competeix amb la hongaresa Katinka Hosszú, de 27 anys, per marxar dels Jocs com la nedadora amb més medalles. De moment la dama de ferro té tres medalles d’or després de guanyar amb contundència la final dels 200 papallona. Hosszú encara podria guanyar la medalla d’or als 200 estil, la seva última prova. El futur, però, pertany a la jove Ledecky.

PUBLICITAT
PUBLICITAT